Chronique Zeitoun de Dave Eggers

  • Dave Eggers
  • Traduit de l’anglais (États-Unis) par Clément Baude
  • Coll. «Coll. « Du monde entier »»
  • Gallimard
  • 13/04/2012
  • 416 p., 22.50 €

Zeitoun est un héros. Pas à l’intérieur d’un roman, dans la vraie vie. Dave Eggers a découvert son histoire dans un recueil de témoignages autour de l’ouragan Katrina et a décidé de lui consacrer un livre à part entière. D’origine syrienne, Zeitoun vit aux États-Unis depuis 1988. Installé à La Nouvelle-Orléans, il vit heureux avec sa femme Kathy et leurs quatre enfants. Jusqu’au mois d’août 2005. Jusqu’à l’ouragan Katrina. Alors que sa famille évacue la ville, Zeitoun choisit de rester pour veiller sur sa maison. Quand les digues rompent et que l’eau engloutit la ville avec les victimes et les dégâts que l’on sait, Zeitoun tente de porter secours à ceux qui sont plus en détresse que lui. Jusqu’à ce qu’il soit arrêté et envoyé en prison sans explications, sans respect de ses droits élémentaires de citoyen et d’homme. Depuis sa libération, Zeitoun a reconstruit sa maison et a repris le court de sa vie. Malgré cette expérience terrible, il continue de croire aux valeurs de l’Amérique, sans esprit de haine ou de revanche. Alors oui, Zeitoun est un héros.

Marie Michaud Librairie Gibert Joseph (Poitiers)

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