Chronique Rendez-vous à Crawfish Creek de Nickolas Butler

Après Retour à Little Wing (Points), premier roman très remarqué, lauréat du prix Page/America en 2014, Nickolas Butler nous prouve avec ce recueil de nouvelles qu’il a de la ressource et des idées, que son parcours d’écrivain ne fait que commencer.

D’aucuns considèrent encore la nouvelle comme un genre mineur, comme un roman inabouti. Pourtant, force est de constater que la majeure partie des auteurs américains qui s’y sont essayés l’ont fait remarquablement. Il faut désormais compter Nickolas Butler parmi ceux-ci. Dans ces dix nouvelles, on retrouve ce qui fait le charme et l’essence de son écriture : la description des paysages américains et une exploration réaliste et sans concessions de l’âme humaine. Chaque nouvelle inscrit un homme, ou un groupe d’individus au sein d’un territoire. Parfois il les conditionne, parfois ils souhaitent s’en affranchir, mais c’est toujours bien plus qu’une toile de fond. Les forêts, les lacs, les fermes perdues dans la campagne, les bars glauques, les églises pentecôtistes, dessinent un décor bien réel, contribuant à dessiner les contours des hommes et femmes qui y vivent... et y meurent. Car tout n’est pas rose dans ces nouvelles, loin de là. Rupture, deuil, meurtre, violences sur les femmes, les hommes, les animaux, rien ne nous sera épargné. Il suffit pourtant de prendre un peu de recul pour se rendre compte que ces histoires saisies sur le vif ne constituent pas moins qu’une cartographie de l’âme humaine dans sa pluralité, sa complexité, son rapport à l’autre, tantôt protecteur, tantôt destructeur. Et de constater que, quel que soit le chemin emprunté, les raisons qui nous poussent à agir, parfois de manière radicale, sont toujours porteuses d’un espoir, une échappatoire, une rédemption. Il faut savoir plonger sous un lac gelé (comme dans la nouvelle intitulée « Sous le feu de joie ») pour y voir plus clair et apprécier cette première bouffée d’air qui entre dans les poumons après le retour à la surface. Nickolas Butler vous donne rendez-vous à Crawfish Creek, ne le ratez pas.

Aurélie Janssens Librairie Page et Plume (Limoges)

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