Chronique Bowie de John O'Connell

Aurélie Janssens Librairie Page et Plume (Limoges)

On connaît David Bowie, le chanteur, l'artiste, le showman d'exception, avec ce timbre de voix si particulier. Certains d'entre vous connaissent peut-être aussi sa carrière d'acteur. Mais saviez-vous qu'il était aussi un lecteur compulsif, éclectique, curieux ? Petite visite de sa bibliothèque idéale.

Dans le cadre d'une exposition qui lui était consacrée au Victoria & Albert Museum en 2013, David Bowie avait fourni une liste des 100 livres qu'il considérait comme « les plus importants et les plus influents dans sa vie ». Ce n'étaient pas seulement ses préférés, mais bien ceux qui, à un moment donné, ont eu une réelle influence sur sa vie, sa créativité, sa spiritualité. D'où le caractère extrêmement éclectique de cette liste. Une forme d'hommage, peut-être à Borges, à qui un éditeur avait demandé en 1985, de rédiger le même genre de liste. Ou une autre manière de mettre en scène sa propre mythologie. Cette liste a longtemps circulé entre les fans, comme une bible pour comprendre un peu plus le mystérieux David Bowie. Le journaliste John O'Connell a pu rencontrer son idole en 2002, il en garde le souvenir d'un homme chaleureux, poli, avec une forte personnalité, mais surtout très drôle, comme il l'explique dans la préface très éclairante de cet ouvrage. On retrouve les différentes facettes et surtout la grande ouverture d'esprit, la curiosité du chanteur dans cette sélection éclectique. Il faut dire qu'en choisir 100 parmi le nombre impressionnant d'ouvrages qu'il lisait ne fut pas une mince affaire ! On raconte même que, préférant le train à l'avion, il ne se déplaçait jamais sans une bibliothèque mobile, de nombreuses malles, pouvant contenir jusqu'à 1 500 volumes. La lecture était pour lui un besoin viscéral qu'il a appris à aimer en autodidacte. Il a même un temps été critique littéraire pour une chaîne de librairies américaines ! Dans cette sélection, on retrouve des classiques (Albert Camus, Dante, Mishima, Nabokov, Homère, Faulkner...) mais aussi des contemporains (Junot Diaz, Sarah Waters, Ian McEwan...). Des romans, de la poésie, des essais historiques, sur l'art, la musique, des bandes dessinées... Comme beaucoup d'artistes de sa génération, il a été marqué par Sur la route de Kerouac et les auteurs de la Beat Generation, mais aussi le modernisme et l'avant-gardisme. Derrière plusieurs livres se cachent aussi des rencontres, avec des hommes et des femmes qui ont eu une grande place dans sa vie. Pour chaque ouvrage de cette liste, John O'Connell fait un bref résumé mais raconte surtout à quelle période David Bowie l'a lu, ce qu'il a retiré du texte, comment celui-ci a changé sa vie, quelle part il a eu dans sa création, que ce soit pour écrire une chanson ou imaginer un nouveau personnage. Une autre façon originale et passionnante de découvrir un peu plus cet immense artiste qui nous manque beaucoup.

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