Dossier Le Livre de Noël de Selma Lagerlöf

  • Selma Lagerlöf
  • Traduit du suédois par Marc de Gouvenain et Lena Grumbach
  • Coll. «Lettres scandinaves»
  • Actes Sud
  • 07/11/2018
  • 144 p., 15 €
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Aurélie Janssens Librairie Page et Plume (Limoges)

Pour ceux qui n’auraient pas fait suédois première langue, je vous souhaite simplement un joyeux Noël ! Et quoi de mieux pour être plongé dans cette ambiance que de parler de contes, de légendes, de se rendre dans un pays scandinave et pourquoi pas, fantaisie ultime, à dos d’oie ? En route !

Selma Lagerlöf, prix Nobel de littérature en 1909, est sûrement l’auteure suédoise la plus connue. Son livre, Le Merveilleux Voyage de Nils Holgersson à travers la Suède, permit à de nombreux enfants à travers le monde de pouvoir situer ce pays sur une carte et aux petits Suédois de mieux connaître leur propre pays. Car ce livre est une œuvre de commande. Le ministère de l’Éducation suédois voulait que les élèves puissent connaître leur pays, sa géographie, son relief, ses paysages, ses légendes, grâce à une histoire. Selma Lagerlöf a alors parcouru la Suède pour recueillir des anecdotes régionales, des contes et légendes de chaque province. Plutôt que de s’en tenir à une sorte de manuel scolaire, elle préféra raconter ce voyage à travers une histoire, celle de Nils, un jeune homme élevé dans une ferme qui avait pour habitude d’être assez méchant et cruel, notamment envers ses oies. Un jour, un tomte, sorte de lutin scandinave, lui lança une malédiction pour le punir. Nils se mit à rétrécir et à communiquer avec les animaux. Alors que des oies sauvages passaient dans le ciel, celles de la ferme décidèrent de les rejoindre. Et voilà Nils sur le dos de son jar, parti pour un long voyage à travers la Suède. Au-delà du simple roman d’apprentissage, de la découverte du folklore suédois, c’est aussi un roman qui raconte l’importance de la terre, de ses paysages, et qui sensibilise les enfants à protéger cette Nature. Ce qui en fait une sorte de roman écologique avant l’heure. Longtemps, en France, nous n’avons eu accès qu’à une version tronquée de ce roman. C’est pourquoi Actes Sud le publie dans sa version intégrale magnifiquement illustrée par Bertil Lybeck, un artiste suédois. Et si d’aventure vous étiez allergique à la plume d’oie, Actes Sud a pensé à tout. Ils rééditent aussi, dans une jolie édition cartonnée, Le Livre de Noël de Selma Lagerlöf qui comporte huit contes tirés de ses différentes œuvres. Tantôt puisant dans les légendes chrétiennes, tantôt dans le folklore suédois, la magie ou les miracles sont souvent l’occasion de nous plonger dans cet esprit de Noël chaleureux et plein de compassion. Derrière chaque histoire se cache une morale et comme souvent dans les contes, les animaux sont mis à contribution ! Que vous souhaitiez rester au coin du feu à picorer de courts récits ou que votre âme d’aventurier vous porte à voler avec les oies sauvages à travers toute la Suède, vous trouverez forcément votre bonheur, à savourer seul ou en famille, grâce à Selma Lagerlöf et aux éditions Actes Sud.

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