Chronique Les Graciées de Kiran Millwood Hargrave

Linda Pommereul Librairie Doucet (Le Mans)

La prose somptueuse des Graciées de Kiran Milwood Hargrave – tiré de fais réels – aura un effet dévastateur, vous imprègnera jusqu’à l’os. Car vous n’avez rien lu de tel depuis longtemps. Un récit qui abandonne le lecteur dans sa soif de liberté.

1617. À la veille de Noël, une tempête terrible et dévastatrice s’abat sur l’île norvégienne de Vardo, perdue au nord du cercle polaire. Maren Magnus-Detter assiste au naufrage et à la mort d’une quarantaine de marins, dont son frère et son père. La perte de ces hommes met en péril la vie de ces femmes sur cet îlot rocheux, terre hostile battue par les vents et par la violence. Pour survivre, elles vont s’organiser et s’occuper de la pêche, de l’élevage, de la vie de la communauté. Chacune trouve sa place dans cette nouvelle organisation, délivrée du joug masculin. L’histoire des veuves du Vardo va croiser celle d'Ursa, installée à Bergen, qui épouse Absalom Cornet, un homme choisi par son père. Celui-ci doit prendre le poste de commissaire sur l’île. À son arrivée, Ursa témoigne sa surprise quant à l’indépendance d’esprit et au courage de ces femmes. Pendant que Maren et Ursa se rapprochent, celle-ci comprend les véritables intentions de son époux qui, par sa mission, menace l’existence de toute la communauté. Absalom Cornet arrive d’Écosse où il était chasseur de sorcières. Terrifiant et cruel, il utilise la volonté de dieu comme arme, notamment contre la communauté Sami présente sur l’île. Il estime devoir délivrer Vardo du mal qui la ronge. Difficile de ne pas songer aux thèmes qui débordent de notre actualité°: la misogynie, les violences faites aux femmes, la morale incarnée par la religion, le jugement face à l’étrange ou à l’étranger… Kiran Millwood Hargrave excelle à travers ce roman historique fort bien documenté à proposer une réflexion riche sur la condition féminine. Un voyage inoubliable au cœur de la sororité malgré la tragédie éprouvée et cette lutte permanente contre les éléments. Mais surtout un hymne au courage de ces femmes qui malgré l’adversité tentent de créer un autre monde.

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