Chronique Edmonde de Dominique de Saint Pern

Linda Pommereul Librairie Doucet (Le Mans)

Un bel hommage à une « indocile », héroïne de mille et une histoires épiques, tragiques. Le portait d’une femme exceptionnelle qui bousculait les conventions dans une Europe en pleine mutation.

Journaliste et romancière, Dominique de Saint Pern excelle dans l’art de la biographie romancée, notamment avec ses portraits de femmes d’exception, comme Dorothy Parker (L’Extravagante Dorothy Parker, Grasset) ou la Baronne Blixen (Baronne Blixen, Stock et Le Livre de Poche). Elle s’approprie des destins, des caractères, en conviant un matériau historique mais, surtout, en apportant son style unique, cette énergie passionnée qui sublime ces portraits de belles aventurières, d’icônes qui ont marqué leur temps. Grâce à l’amitié de Marie Dabadie, fidèle collaboratrice d’Edmonde Charles-Roux, et à Sylvie Clair, qui lui a donné accès à ses archives et à sa correspondance, Dominique de Saint Pern s’immerge dans le destin de cette femme libre qui lui permet d’appréhender cette vieille Europe « valseuse et légère ». Edmonde Charles-Roux évolue dans les vapeurs, le faste et la frivolité d’une jeunesse dorée qui vit dans les alcôves des beaux quartiers parisiens. Fille d’ambassadeur, elle épouse Camillo Caetani qui fera d’elle une princesse. Mais le sort lui joue un mauvais tour et lui donne rendez-vous avec la mort, celle de son amour tué sur le front albanais. Edmonde connaît le vertige des bals et le luxe des villas, mais le manège s’arrête brutalement, pris dans la tourmente des événements, « quand le monde montre son vrai visage ». Novembre 1938 : le regard acéré et les propos tranchants de Camillo sur la réalité politique en Italie montrent que le décor a changé. Le monde est en alerte car la tragédie se prépare. Avoir 20 ans, quitter l’enfance quand la désolation et la misère étendent leur ombre, façonne les choix, la responsabilité, la manière d’être. Edmonde est une femme volontaire, amoureuse, légère et blessée dans cette adversité mais avec cette force et ce « désir de ne pas être comme tout le monde ».

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