Chronique Les Dames de Cranford de Elizabeth Gaskell

BÉATRICE PUTÉGNAT, Librairie Lamartine, Paris

Désuet, peut-être, mais tout y est ! La chronique d’un petit village anglais avec ses vieilles dames dignes et ses jeunes filles rougissantes, l’humour so british et la peinture d’une société victorienne en train de muter. À Cranford, un village « d’amazones », les femmes les plus âgées, vieilles filles et veuves désargentées pour la plupart, veillent sur les bonnes manières et le qu’en-dira-t-on selon un code de gentillesse particulier : « comme chacune a sa personnalité, pour ne pas dire son excentricité bien marquée, rien ne leur serait plus facile que d’échanger des propos venimeux... Les dames de Cranford ne se permettent qu’une petite algarade de temps en temps… ». La narratrice, Mary Smith (un patronyme tellement anglais), raconte les faits et gestes des habitants et les états d’âme de ses amies avec verve et ironie. Observatrice hors pair d’une société rurale dans laquelle elle a vécu, Elisabeth Gaskell croque ses héroïnes, entre Drôles de dames et Desperate Housewives .

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