Dossier Pensées végétariennes de Voltaire

Emmanuelle George Librairie Gwalarn (Lannion)

« La petite collection » des Mille et une nuits existe depuis 1993. Dès la parution du premier volume, La Lettre sur le bonheur d’Épicure, le succès fut immédiat. Depuis, pas moins de 600 titres ont été publiés.

Dans des domaines aussi variés que la littérature et les sciences humaines, cette collection «°de livres réjouissants, beaux et bons à la fois » s'enrichit des Pensées végétariennes de Voltaire. Un ensemble de textes, plus ou moins connus du grand philosophe, qui constitue un plaidoyer en faveur du végétarisme et du respect du monde animal. Des sujets toujours d'actualité. De surcroît, un court texte, dit « culte » et publié pour la première fois en France en 2006, rejoint la collection : On Bullshit, traduit par Denis Sénécal par De l'art de dire des conneries. Au regard de sa couverture aux couleurs acidulées, on croit d'abord à un de ces pamphlets pseudo-humoristiques qui moquent nos comportements. Pourtant, son auteur, le philosophe américain Harry G. Frankfurt, l'a écrit en 1984 pour une rencontre à l'université de Yale comme une authentique analyse philosophique de «°l'omniprésence du baratin » dans notre culture. Le propos est ici sérieux mais non moins piquant. La réflexion porte notamment sur les nuances entre le baratinage et le mensonge. Frankfurt tente de définir, en se référant par exemple aux catégories du mensonge de Saint Augustin, la notion de bullshit qu'il distingue aussi de la fumisterie, des paroles creuses. Le baratineur « indifférent à l'égard de la réalité des choses », est présenté comme ignorant l'exactitude au profit de « l'idéal alternatif de sincérité' ». Vous êtes perdus ? Reste à savourer cet essai jusqu'à sa dernière phrase, à le relire, le faire lire, sans oublier de lire la dédicace.

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