Chronique Les Bourgeois de Alice Ferney

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Emmanuelle George Librairie Gwalarn (Lannion)

« Il faut nous rendre à l’évidence : le passé est derrière nos yeux, notre mémoire est nécessaire. » Alice Ferney signe un roman remarquable et explore l’histoire d’un siècle français à travers une chronique familiale érudite et sensible

Le talent se bonifie-t-il avec les années ? Pour Alice Ferney, la réponse est oui. Plus de vingt ans après la parution de L’Élégance des veuves (Babel) – où elle décrit un monde féminin du début du XXe siècle avec une infinie délicatesse et une intelligente douceur –, elle offre ici un magistral roman où des destins individuels font écho à l’Histoire nationale, des prémices de la Grande Guerre à nos jours. Assurément, comment oublier Les Bourgeois ? Quelle famille nombreuse ! Ils sont bourgeois de père en fils et c’est aussi leur nom de famille. Ils sont dix enfants, huit frères et deux sœurs, nés à Paris entre 1920 et 1940. Ils sont aussi nombreux que conservateurs, catholiques et patriotes. Alice Ferney explore leurs destinées, raconte leurs aspirations, leurs engagements. Ces Bourgeois partagent des valeurs, le sens du devoir, un patrimoine immobilier, génétique, affectif et intellectuel forcément. Ils ont mené de belles carrières dans l’armée, la marine, dans les affaires, en médecine, pour la justice. Ils sont de véritables acteurs de l’Histoire nationale. Aussi étonnants qu’attachants, ils sont aussi de vraies figures emblématiques dans leur propre famille. Ici, à travers leurs vies multiples, ponctuées de rencontres, fiançailles, mariages, naissances et autant de fêtes familiales immortalisées sur papier photo, la narratrice, en observatrice privilégiée et bienveillante, explore les grands événements du passé national pour mieux donner à voir, revoir, comprendre, et interroger un siècle de l’Histoire de France. Cette entreprise littéraire audacieuse aux allures de mosaïque offre un regard précieux et empathique sur le passé et quelques-uns de ses nombreux acteurs.

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