Chronique Sous les décombres de Mechtild Borrmann

Isabelle Aurousseau-Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Si vous avez aimé Le Violoniste, paru en 2014 (Grand prix des lectrices de Elle 2015), précipitez-vous sur le nouveau roman de Mechtild Borrmann. Il vous amènera à fouiller non seulement le sol mais aussi le passé.

Les chapitres de cette histoire alternent entre plusieurs lieux et époques. Tout d’abord, nous sommes entraînés à Hambourg à la fin des années 1940. Les Allemands ont perdu la guerre et la population tente de survivre dans les « décombres » laissés par les derniers bombardements. C’est le cas de la famille de Hanno. À 16 ans, à ses risques et périls, il fouille dans les ruines à la recherche de ferrailles, de « trésors », afin d’échanger ceux-ci contre quelques pommes de terre et du pain. Un jour, il croise le corps d’une femme morte et un petit garçon. Il ramène celui-ci à sa mère qui l’élève et le surnomme Joost. En parallèle, dans la région de l’Uckermark, le domaine de la famille Anquist est réquisitionné. Les Soviétiques sont responsables de cette zone et commencent à appliquer une redistribution des lieux. Les Anquist n’ont qu’une solution, fuir à l’ouest. En 1992, la chute du Mur de Berlin ayant permis la réunification de l’Allemagne, la propriété Anquist a été rachetée par un entrepreneur qui veut en faire un complexe hôtelier. La restauration de la maison a été confiée à Joost, devenu architecte. Anna, la fille de Clara Anquist, fait le voyage de Cologne pour découvrir ce lieu où sa mère a passé son enfance. Cette dernière refuse obstinément d’en parler et n’accepte même pas de faire les démarches pour recevoir une indemnisation pour cette spoliation. Anna part à la recherche d’informations sur sa famille. Elle rencontre Josef Sobitzek qui a travaillé sur le domaine de son grand-père. Celui-ci possède des photographies qui font surgir des secrets profondément enterrés mais aussi des crimes communs à l’histoire des familles de Clara et de Joost. Avec ce roman, Mechtild Borrmann nous entraîne magistralement dans les tourments et les conséquences de la Seconde Guerre mondiale en Allemagne.

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