Chronique Olga de Bernhard Schlink

Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Bernhard Schlink revient avec un nouveau roman. Tout en abordant un sujet différent, il nous fera inévitablement penser à son grand succès, Le Liseur.

Olga est née en Silésie à la fin du XIXe siècle dans une famille de travailleurs modestes. Devenue orpheline très jeune, elle est élevée par sa grand-mère en Poméranie. Là, elle devient l’amie d’Herbert, le fils d’un riche industriel. Elle se bat pour rentrer à l’École normale et devenir institutrice ; lui ne rêve que de voyages, de grands espaces et d’aventures : Afrique du Sud, Argentine, Brésil, Sibérie… Bien qu’amoureux et même amants, les barrières sociales sont infranchissables. Elle enseigne dans la région de Memel (dans l’actuelle Lituanie). Dans les années 1910, Herbert envisage une expédition en Arctique dont il ne reviendra jamais. La Première Guerre mondiale est suivie d’une deuxième et Olga suit le flot des déplacés vers l’Allemagne de l’Ouest. C’est là que le narrateur la rencontre quand elle devient la couturière de sa famille. Elle lui raconte sa vie d’enseignante, ses relations avec Eik, le petit dernier d’une famille de paysans auquel elle était très attachée, et bien sûr Herbert, l’homme de sa vie, le grand voyageur et surtout le grand absent. Le narrateur se sent d’emblée très proche de cette femme qui devient en quelque sorte une​ deuxième mère. Il entretiendra des liens privilégiés avec elle jusqu’à sa disparition. Des années plus tard, à la retraite, il part à Tromso, dans cette ville de Norvège où Olga a adressé de multiples courriers en poste restante à Herbert. C’est dans ces lettres abandonnées n’ayant jamais trouvé leur destinataire que notre narrateur va découvrir la vérité et les secrets d’Olga. Avec ce nouveau roman, Bernhard Schlink nous entraîne dans cette Allemagne à l’époque où elle rêve de grandeur. Avec ce superbe personnage féminin, il nous raconte l’histoire d’une vie confrontée aux méandres de la grande Histoire.

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