Chronique Robespierre de Marcel Gauchet

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Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Ce n’est pas une nouvelle biographie de Robespierre que nous propose Marcel Gauchet. Son essai tente plutôt de percer « l’énigme » de cette personnalité de la Révolution française.

À partir des nombreux écrits, discours et articles de Robespierre, Marcel Gauchet veut nous faire découvrir les deux visages de ce personnage incontournable de la Révolution française. Pour ses plus fervents admirateurs, il reste « l’Incorruptible ». Pour les autres, il demeure le « Tyran », le symbole de la Terreur et le responsable de milliers de morts. Robespierre est avocat à Arras. En 1789, il a 31 ans et est député du Tiers état. À l’Assemblée constituante, il défend le suffrage universel, lutte contre la peine de mort et l’esclavage : prises de parole qui seront à l’origine de sa popularité. Il défend bec et ongles la Constitution, « chef-d’œuvre des Lumières », qui devrait « être un modèle pour l’Europe ». Il veut faire reconnaître les droits du peuple et la volonté de celui-ci. Il redoute que ce dernier soit spolié et a, de ce fait, une indulgence certaine pour les violences populaires. En 1792, il est élu à la Convention nationale où il siègera au sein de la Montagne. Plus tard, il deviendra membre du Comité du Salut public. C’est là que se manifestera l’autre Robespierre. Celui-ci s’oppose à la guerre contre l’Autriche mais est prêt à tout pour défendre le pays contre les ennemis intérieurs ou extérieurs du pays. Pourtant, ses textes ne montrent pas d’ambition personnelle et surtout pas d’aspiration au pouvoir pour lui-même. Homme solitaire, porte-parole de la Révolution française voire son guide moral, il reste le défenseur infatigable des droits de l’homme et du citoyen. L’opposant semble si différent du gouvernant. Avec cet ouvrage, Marcel Gauchet nous plonge dans le monde des passions révolutionnaires. Il nous fait comprendre la pensée de l’homme qui a tout fait pour renverser l’Ancien Régime et mettre en place un nouveau monde politique.

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