Chronique Place des fêtes de Michel Deutsch

Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Rares sont les romans qui abordent l’épisode douloureux de la guerre d’Algérie, celui des Français partis se battre là-bas, ceux qui croyaient en l’Algérie française.

Place des fêtes raconte l’histoire de deux frères. François est militaire de carrière et travaille au sein du secrétariat de la Défense. Louis est scénariste et auteur d’une série policière à succès. Mais une lettre reçue par ce dernier va bousculer leur vie. Elle vient d’un détective privé qui veut leur révéler le résultat de ses investigations, menées trente ans plus tôt. Il avait été engagé à la suite de la disparition de leur père, quand ils étaient enfants. Disparition liée probablement à son rôle pendant la guerre d’Algérie. Le capitaine Pierre Galien avait participé au putsch du 21 avril 1961. Chassé de l’armée et revenu à la vie civile, il est enlevé quelques années plus tard par un commando et son corps ne sera jamais retrouvé. Vont-ils enfin connaître la vérité, ainsi que leur mère Jeanne ? Pour Louis, c’est une bonne raison de jouer à l’enquêteur, à la manière de ses personnages. Il prend aussi le temps de réfléchir à l’identité de la France, celle d’hier et celle d’aujourd’hui, voulant adapter pour la télévision le Tour de France de deux enfants. Michel Deutsch nous entraîne dans un roman réaliste, où deux frères recherchent le secret de leur enfance dans une France en pleine mutation.

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