Chronique Le Mystérieux Mr Kidder de Joyce Carol Oates

Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Les personnages du nouveau roman de Joyce Carol Oates, une jeune Lolita et un vieux gentleman, n’avaient aucune raison de se rencontrer. Mais les romans n’ont que faire de la raison, comme les deux personnages vont pouvoir le constater.

La jeune Katya Spivak s’efforce de gagner un peu d’argent de poche durant l’été en gardant les enfants d’une famille bourgeoise à Bayhead Harbor, station balnéaire du New Jersey. Originaire d’une petite ville, elle a eu une enfance difficile entre un père aux abonnés absents et une mère instable, joueuse et alcoolique. Au cours d’une promenade, elle fait la connaissance du mystérieux Mr Kidder, vieux monsieur, gentleman aristocrate qui l’aborde avec une exquise courtoisie et l’invite à prendre le thé. Katya n’a que 16 ans, mais elle ne croit plus aux contes de fées… surtout avec un prince charmant qui va sur ses 68 ans. Bien que méfiante, elle accepte de le suivre dans sa vieille demeure. D’autre part, ses patrons n’ont pour elle ni estime ni affection, et elle se sent un peu en manque d’attention. Enfin, rencontrer quelqu’un qui est prêt à l’aider en donnant de l’argent à sa mère quand celle-ci est dans une mauvaise passe, mérite un minimum de considérations. Au fil des jours, grâce à Mr Kidder, elle découvre ou approfondit ses connaissances en littérature, en musique, en peinture… Mais qui est cet homme généreux, élégant, distingué, auteur de livres pour enfants, musicien et compositeur à ses heures, qui habite une immense maison vide où gouvernante et chauffeur sont d’une discrétion sans égal, presque surnaturelle ? Que cache-t-il dans ses mystérieux tableaux représentant des jeunes femmes ? Veut-il simplement séduire Katya ? Qu’attend-il vraiment d’elle ? Dans ce roman, Joyce Carol Oates met face à face deux personnalités qui n’auraient jamais dû se rencontrer, originaires de deux mondes opposés, appartenant à deux générations différentes. Bien que dissemblables, elles recherchent pourtant toutes deux de l’amour, de l’amitié, un sens à leur vie. Quand l’apprentissage oscille entre séduction et manipulation…

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