Chronique Vercingétorix de Jean-Louis Brunaux

Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Vercingétorix, ce jeune Gaulois oublié pendant des siècles et dont le nom ressurgit au XIXe siècle est le sujet de ce nouveau livre de Jean-Louis Brunaux. Mais que sait-on de lui ? Qui est-il vraiment ? Partons en voyage… de Gergovie à Rome via Alésia.

Les historiens du XIXe siècle nous présentent Vercingétorix comme le « héros du nationalisme ». Les peintres nous l’ont montré barbu et chevelu, habillé de braies. César le présente comme un jeune chef « fougueux et exalté ». Et c’est à un vrai tour du monde antique au Ier siècle avant J.-C. que nous convie Jean-Louis Brunaux. Car pour comprendre d’où vient notre héros, il est obligé de nous dépeindre également cette Gaule si variée et si différente de nos idées reçues. Les sources sont diverses mais la tradition orale gauloise nous prive d’écrits et c’est surtout La Guerre des Gaules de César qui devient la base de nos renseignements, à prendre néanmoins avec discernement car celui-ci raconte « sa » guerre et surtout se met en valeur pour convaincre les Romains qu’il est l’homme de la situation. Vercingétorix est issu d’une riche famille Arverne, installée à Gergovie. Son père, Celtill, a déjà essayé de réunir Celtes et amis pour installer un vrai pouvoir, voire devenir le « tyran » de la Gaule ! Cela se terminera mal pour lui et son frère Gobannitio reprendra les rênes de la famille. Vercingétorix a été éduqué par les druides et à la mort de son père, le jeune homme devient l’otage de César. Mais otage comme prince de bonne famille, il va être instruit comme soldat romain et, en fréquentant César, il apprendra les techniques de bataille de celui qui deviendra son ennemi. De retour dans sa famille, il se porte à la tête d’une révolte. Élargissant sa clientèle, il se portera à la tête d’une armée. César nous retrace ses six années de confrontations et de pacification de la Gaule. De Gergovie à Alésia, une victoire et une défaite pour Vercingétorix. Celui-ci deviendra le prisonnier de César, subira le triomphe du proconsul et finira ses jours dans les geôles de Rome. Une superbe biographie autour d’un magnifique chef dans un monde complexe.

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