Chronique Un fusil, une vache, un arbre et une femme de Meir Shalev

  • Meir Shalev
  • Traduit de l'hébreu par Sylvie Cohen
  • Coll. «Du monde entier»
  • Gallimard
  • 05/10/2017
  • 21 p., 0 €
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Marc Rauscher Librairie Majuscule-Birmann (Thonon-les-Bains)

Avec son humour et sa tendresse coutumière, Meir Shalev entrouvre pour nous la chronique d’une famille de colons israéliens dont l’histoire intime se mêle à celle de la Galilée.

Il fut un temps, pas si éloigné, où pour réussir dans la vie, un jeune homme courageux et entreprenant n’avait besoin que (dans cet ordre-là) d’un fusil, d’un arbre, d’une vache et d’une femme. Lesté de ces quatre fondamentaux, Ze’ev Tavori quitte donc sa Galilée natale au début du siècle précédent pour transformer un bout de désert israélien en jardin. Sur sa parcelle, il crée en effet une pépinière qui prospérera au fil du temps. Pourtant, cet homme de caractère dissimule une grande part de ténèbres. Peu nombreux au village sont ceux qui osent évoquer cette nuit où son fusil allemand retentit dans la nuit, ni les rumeurs d’adultères qui collent à la peau de sa femme. Bien des années plus tard, sa petite-fille, Ruta, raconte l’épopée de ce grand-père aussi craint qu’adoré à une historienne de la colonisation d’Israël. Son récit, semblable à un western yiddish, raconte la vie rude de ces pionniers mais aussi son vécu à elle, les joies et tragédies qui peuvent surprendre sa famille aussi brusquement qu’un serpent du désert. Avec l’histoire de Ruta Tavori, l’auteure nous convie à écouter une saga pleine de bruits et de fureur mais aussi d’éclats de rires, pastichant à la fois le conte et le roman noir.

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