Chronique L'Homme et le Bois de Lars Mytting

Marianne Kmiecik Librairie Les Lisières (Roubaix)

Les éditions Gaïa, spécialistes de littérature nordique, ont déniché un ouvrage singulier et passionnant. L’Homme et le Bois est un manuel pratique autant qu’une ode à la nature. Une plongée étonnante dans l’univers du bois, qui fera monter à vos narines la douce odeur du feu de bois !

Élu Non Fiction Book of the Year 2016 au Royaume-Uni, vendu à plus de 500 000 exemplaires, L’Homme et le Bois est un ovni comme on aime en découvrir, richement documenté, bien écrit, original dans sa forme et dans son contenu, magnifiquement illustré. On se laisse emporter, charmer par les propos de l’auteur et on apprend énormément. Si Lars Mytting aimait, comme tout un chacun, les feux de bois, le parfum de la fumée et la couleur des braises, il ne s’était jamais réellement intéressé au bois avant une douce journée de printemps. Ce jour-là, il aperçut son voisin, un homme âgé et malade depuis plusieurs semaines, en train de ranger une haute pile de bûches livrées le matin-même. Il « faisait son bois », reprenant peu à peu du poil de la bête, et cela interpella notre auteur norvégien, qui décida d’aller voir de plus près ce qui se passe dans les forêts qui nous entourent. Les huit longs chapitres composant l’ouvrage, permettent de comprendre l’intérêt du bois de chauffage et informent sur la manière dont on le consomme depuis des millénaires. De la question de survie pour les premiers Norvégiens à une consommation décuplée depuis les années 1970, en passant par une surconsommation dangereuse pendant la Seconde Guerre mondiale, l’exploitation du bois a toujours été au centre des préoccupations humaines. On découvre également les métiers qui s’attachent au bois, la pénibilité du travail, mais aussi et surtout la passion qui anime chaque personnalité du livre. On apprend quels arbres produisent des essences bienfaitrices, on découvre des outils de plus en plus perfectionnés et l’art de la pile, véritable chef-d’œuvre architectural ! On admire la précision et la beauté des empilements, et on part à la rencontre de ces « gens de bois » si prompts à partager leur savoir et leur enthousiasme. Arne, conférencier au musée de la forêt, qui met tout son cœur à entretenir sa parcelle de bouleaux ; Trygve Johnsen et Gunnar Busk, fondateurs d’une fabrique de tronçonneuses innovantes ; ou encore les cinquante habitants du village d’Elga, qui ont volontairement choisi de s’installer dans une région au froid intense, utilisant le poêle à bois pour se chauffer ! Tous ont mis le bois au cœur de leur vie et s’en réjouissent chaque jour. Sans prétention, Lars Mytting s’essaye lui-même à la plupart des méthodes, faisant sécher du petit bois, s’acharnant à construire une belle pile de bûches, tentant d’abattre un pin dans la bonne direction… Pendant un an, il a vécu au rythme des arbres. Il en tire un ouvrage majestueux, qui a rencontré un beau succès à travers la Scandinavie, donnant envie à de nombreux lecteurs de prendre la plume pour partager à leur tour leurs anecdotes ou leur passion. Que vous soyez un amateur averti du feu de bois, un adepte du poêle ou simplement un curieux, vous trouverez votre bonheur dans ce livre à la croisée des genres, passeur d’émotions et de connaissances sur ce matériau noble qui n’a pas fini de nous étonner. À découvrir sans attendre l’hiver.

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