Chronique Les Vies parallèles de Greta Wells de Andrew Sean Greer

Marianne Kmiecik Librairie Les Lisières (Roubaix)

Roman puissant d’une rare élégance, Les Vies parallèles de Greta Wells propulse le lecteur au cœur des dilemmes de la vie d’une femme, vécus à des moments clefs du xxe siècle. Un texte ambitieux parfaitement maîtrisé.

« Quel mal y avait-il, ai-je demandé, à être triste lorsque des choses tristes se produisent ? » Cette question, c’est celle que se pose Greta Wells en 1985 à New York alors qu’elle vient de perdre son frère jumeau. Plongée dans une profonde dépression, elle décide de tenter une méthode de traitement controversée : les électrochocs. Le médecin qu’elle consulte la prévient que des effets secondaires se feront sans doute sentir, peut-être une légère désorientation. Aussi, quand au lendemain de sa première séance, Greta se réveille dans une chambre qu’elle sait sienne mais qui n’est pourtant pas tout à fait la même, elle ne s’inquiète pas immédiatement. Toutefois, son intuition se confirme, la jeune femme a été propulsée dans la vie de la Greta Wells en 1918. Et quelques jours plus tard, c’est en 1941 que Greta est transportée. « Je savais que les vies ne sont pas égales, que l’époque dans laquelle nous vivons affecte notre être plus que je ne l’aurais cru. Certains ont une solide chance. D’autres n’en ont aucune. J’étais infiniment triste de voir tant de gens malheureux parce que nés à la mauvaise époque. » Si chaque époque engendre des préoccupations différentes, certaines interrogations restent pourtant semblables. Chacune de ces Greta se trouve confrontée à un immense chagrin, à des questionnements sans fin et à de terribles cas de conscience... Ces voyages dans le temps l’aideront-ils à y voir plus clair ? À enfin savoir de quoi est fait le bonheur ? Andrew Sean Greer est parvenu à saisir toute la complexité d’une femme profondément bouleversée. Il met en avant les doutes, la tristesse, la peur… et dépeint avec force et talent l’irrésistible et ardente recherche du bonheur de cette femme perdue au sein même de sa propre vie. Un roman émouvant et lucide d’une grande intelligence.

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