Chronique Congo de David Van Reybrouck

Par Charlène Busalli Librairie du Tramway (Lyon)

PRIX MÉDICIS ESSAI

 

David Van Reybrouck nous offre un panorama vibrant de l’histoire congolaise, de la colonisation belge jusqu’à nos jours, ponctué de témoignages captivants.

Dans son dernier ouvrage, l’auteur flamand retrace l’histoire, pour le moins mouvementée, de la République Démocratique du Congo (ex-Congo belge), depuis l’exploitation du pays par les Européens à partir de la fin du xixe siècle jusqu’aux nombreux conflits ethniques qui ont ravagé le pays ces dernières décennies, en passant par la dictature de Mobutu et l’instabilité politique qui s’ensuivit. Van Reybrouck s’appuie sur une riche documentation (la bibliographie, longue de 25 pages, ravira ceux qui veulent aller plus loin), et rythme son récit au gré de témoignages d’habitants qui en disent long sur la triste histoire de cet immense territoire. Celui d’Étienne Nkasi, par exemple, un Congolais mort en 2010 à l’âge supposé de 128 ans et à la mémoire duquel le livre est dédié. Données historiques et récits de vie s’entrecroisent pour former un tableau vivant de ce pays situé au cœur de l’Afrique centrale, qui, aujourd’hui encore, peine à se relever du massacre d’une grande partie de sa population et d’une économie dévastée. Un ouvrage fascinant, déjà best-seller aux Pays-Bas, que l’on dévore comme un roman – d’où sa parution dans la collection « Lettres néerlandaises » d’Actes Sud, bien qu’il ne s’agisse pas de fiction.

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