Chronique L’Expérience de Christophe Bataille

Christine Lechapt Librairie Charlemagne (Toulon)

Après L’Élimination (Le Livre de Poche), livre très remarqué, écrit avec Rithy Panh et consacré à la tragédie cambodgienne, Christophe Bataille revient sur un événement longtemps passé sous silence : les essais nucléaires français en Algérie.

Le 25 avril 1961, dans le désert algérien, au nord de Tamanrasset, à Reggane très précisément, le gouvernement français procède au quatrième essai nucléaire. Son nom de code est Gerboise bleue. Des années plus tard, un jeune soldat brise l’omerta et se remémore cette journée inoubliable. Ce jeune ingénieur a commis la faute, impardonnable aux yeux de l’armée, de trébucher lors du défilé du 14 juillet 1960 sur les Champs-Élysées. Pour le punir, on l’envoie sans réelles explications, et sans vraiment lui laisser le choix, à Reggane. C’est là qu’avec une poignée d’hommes, il va participer à « l’expérience », devenant ainsi l’un des cobayes de ce quatrième essai nucléaire. La mission de ces hommes terrés tout d’abord dans une tranchée est de parcourir les trois kilomètres qui les séparent de la tour de cinquante mètres qui accueille la bombe atomique, le but étant de savoir quels seront les effets de l’explosion sur ces soldats. C’est avec un certain détachement et comme s’il s’agissait d’un rêve, que le narrateur nous relate cette expérience. Après les premiers coups de sirène, on suit le parcours de ces hommes qui peinent à avancer dans un paysage lunaire. Puis ce sont les sas, les combinaisons, les bunkers et les portes en ciment. Reste gravée dans la mémoire de notre narrateur la vision d’une chèvre et de son chevreau tombé sous elle, enchaînés près du pylône et qui semblent comme cuits par l’explosion, mais dont les cris déchirent les tympans. Avec ce texte extrêmement court au fort pouvoir évocateur, Christophe Bataille nous fait efficacement toucher du doigt la cruauté des hommes. En refermant le livre, nul doute que vous en garderez un souvenir brûlant… et même un certain dégoût. Un texte qui ne peut et ne doit pas laisser insensible.

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