Chronique La Véritable Tragédie de Panaït Istrati de

CHRISTINE LECHAPT, Librairie Charlemagne, Toulon

Comme beaucoup d’intellectuels des années 1920, Panaït Istrati fut un fervent partisan de la Révolution russe. Écrivain roumain de langue française, il est invité en 1927 par l’Union soviétique à rendre compte du succès des réformes. Il est accompagné dans ce voyage de seize mois de Nikos Kazantzaki et de leurs compagnes, Bilili et Eleni. Loin du récit de voyage, Eleni Samios Kazantzaki laisse entrevoir la personnalité de Panaït Istrati, homme entier, exigeant, généreux à l’extrême, et qui n’hésite pas à aller à la rencontre des simples citoyens. Plus qu’enthousiaste à son arrivée, il nourrit cependant quelques réserves au fur et à mesure de son séjour, jusqu’à la fatale affaire Roussakov. Il ramène dans ses bagages Vers l’autre flamme, qui confirme ses convictions communistes mais dénonce la perversion de la bureaucratie stalinienne. Ce brûlot lui vaudra les foudres de ses amis. Extrêmement malade, il finira sa vie seul, uniquement soutenu par Nikos Kazantzaki et Victor Serge.

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