Chronique Soldats de Sönke Neitzel, Harald Welzer

Christine Lechapt Librairie Charlemagne (Toulon)

Suite à la découverte de procès-verbaux retranscrivant des conversations entre des soldats allemands et italiens, Sönke Neitzel et Harald Welzer ont analysé les conditions qui peuvent amener de simples hommes à commettre des actes d’une monstrueuse barbarie.

Durant la guerre, les Britanniques ont procédé à des écoutes systématiques de prisonniers allemands et italiens et ont conservé les passages de certaines conversations qui paraissaient présenter un intérêt particulier. Ces retranscriptions ont été archivées et rendues accessibles en 1996. Sönke Neitzel, historien allemand spécialiste de la Seconde Guerre mondiale, prend connaissance en 2001 de ces documents exceptionnels. Mais devant la masse d’informations – environ 800 pages pour le seul mois de septembre 1943 –, Sönke Neitzel demande le concours de Harald Welzer. Ces documents sont alors analysés du point de vue de l’historien, mais également de celui d’un sociopsychologue, ce qui n’avait jamais été fait auparavant. Trois années seront nécessaires pour venir à bout de cette entreprise. L’importance, mais surtout la particularité de ces documents est qu’ils sont la retranscription de conversations entre soldats relatant leur quotidien, leurs faits de guerre ou les atrocités qu’ils ont pu commettre, et qu’à aucun moment ils ne se censurent, à l’inverse des conversations qu’ils pourraient avoir avec leur entourage. Pour bien appréhender ce genre de témoignages, les auteurs expliquent qu’il est nécessaire de prendre en compte le cadre de référence dans lequel vivaient ces soldats. Cela n’enlève évidemment rien aux horreurs de leurs actes, mais permet de mieux cerner la mentalité de la Wehrmacht, dont la grande force résidait dans un puissant collectif. On comprend mieux comment les soldats allemands sont passés des « simples » crimes de guerre aux crimes contre l’humanité, et surtout à quelle vitesse un être humain se transforme en « machine de guerre ». Un document passionnant… et terrifiant !

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