Chronique Les Combattantes de Liouba Vinogradova

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Christine Lechapt Librairie Le Carré des mots (Toulon)

Puisant dans une vaste documentation et des témoignages inédits, Liouba Vinogradova nous plonge au cœur des mois les plus tragiques de la Grande guerre patriotique, et relate le destin exceptionnel des femmes pilotes russes.

À l’issue de la révolution bolchevique, pour les besoins de l’industrialisation de son immense territoire sous-développé, l’État soviétique proclame l’égalité entre les sexes. C’est ce qui permet à Marina Raskova de devenir l’une des premières femmes aviatrices. En 1938, elle reçoit, avec deux de ses consœurs, le titre de Héros de l’Union soviétique, après avoir établi le record de la plus longue distance parcourue en avion par des femmes. Forte de ce succès et avec le soutien de Staline, elle décide, en 1941, de créer le 122e groupe d’aviation, qui aura la particularité de ne comprendre aucun homme. Les jeunes filles qu’elle recruta pour former les 586e, 587e et 588e régiments, avaient une vingtaine d’années et venaient de tous horizons. Ouvrières, ingénieures, universitaires, ou techniciennes, elles avaient en commun de nourrir une passion pour l’aviation, même si, pour la plupart, elles n’avaient jamais volé, ou à peine. Mues par un très fort sentiment patriotique, elles rêvent de prendre part à la Grande guerre patriotique. Grâce aux témoignages et à la correspondance de ces jeunes femmes, Liouba Vinogradova retrace leur parcours, depuis leur départ pour Engels, sur les bords de la Volga, afin de parfaire leur formation, puis dans les différentes opérations auxquelles elles participent pour défendre leur pays. Loin de se prendre pour des héroïnes, ces femmes au courage exceptionnel n’étaient pas toujours estimées à leur juste valeur par la hiérarchie militaire. Elles durent donc souvent s’imposer pour prouver qu’elles étaient aussi capables que les hommes de piloter un avion. Liouba Vinogradova redonne vie à un pan largement méconnu de l’Histoire, et nous plonge au cœur des heures sombres de l’Union soviétique. Un essai particulièrement vivant et passionnant.

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