Dossier Joe millionnaire de David Walliams

Par Gaëlle Farre, Librairie Maupetit, Marseille

L’offre à destination des premiers lecteurs et des adolescents est riche, tant pour le nombre de titres proposés que pour la variété des genres abordés. Elle est plus modeste concernant la tranche d’âge des 8-12 ans. Pour y remédier, Albin Michel Jeunesse lance ce mois-ci une nouvelle collection baptisée « Witty ».

Il y a deux ans, Marion Jablonski, qui dirige Albin Michel Jeunesse, a souhaité élargir le catalogue aux 8-12 ans afin de faire le lien entre Geronimo Stilton et « Wiz ». Elle confie la tranche d’âge à Béatrice Vincent qui, en sillonnant les rayons des librairies, découvre que le choix proposé n’est guère enthousiasmant. 8-12 ans est pourtant un âge charnière selon elle : « le lecteur devient plus autonome dans ses choix », il veut plus de texte sans pour autant la disparition des illustrations. Elle décide donc de mettre à la disposition des 8-12 des romans illustrés en grand format et créé une nouvelle collection : « Witty ». La sonorité joyeuse du terme « Witty » et sa signification, « plein d’esprit », résument ce que cherche Béatrice Vincent pour les titres qu’elle publie : humour et intelligence, que ce soit dans les textes ou les illustrations. Les héros de « Witty » sont des enfants ou des adolescents en rupture avec leur milieu et qui expérimentent l’autonomie très tôt. L’humour permet au lecteur une mise à distance tout en faisant « souffler la légèreté dans les récits les plus graves », selon les termes de la directrice de collection. Tous les genres – merveilleux, western ou roman d’aventures – sont invités, à condition que la qualité d’écriture soit au rendez-vous ! Et si les premiers titres publiés sont anglo-saxons, les œuvres de toutes nationalités sont les bienvenues. Ce mois-ci, deux titres – sur les huit programmés en 2012 – arrivent en librairie : Madame Pamplemousse et ses fabuleux délices et Joe millionnaire. Dans le premier, on suit une héroïne discrète, Madame Pamplemousse, qui tient la petite boutique culinaire Délices. C’est par l’une de ses créations, un pâté au nom extraordinaire, que la vie de Madeleine va changer. Celle-ci est la nièce d’un cuisinier épouvantable qui n’est que malhonnêteté. Le délicat pâté entraînera la perte de l’oncle et Madeleine gagnera une amie en la personne de Madame Pamplemousse. Le cadre du roman est un Paris délicieusement croqué par Susan Hellard et ce titre possède un charme irrésistible à la belle ambiance gourmande. Le second titre met en scène Joe millionnaire. Il a 12 ans et son père est si riche que c’en est absurde. Joe obtient tout ce qu’il souhaite, mais un jour, il émet un désir qui ne peut s’obtenir grâce à l’argent : un ami. Joe veut se consacrer à être apprécié pour ce qu’il est. C’est un changement de vie radical qui permettra à Joe de découvrir le plaisir simple de partager une barre chocolatée avec un copain. Les illustrations de Tony Ross sont vives et servent à merveille cette histoire aux accents souvent loufoques qui abordent les thèmes de la véritable amitié et du rapport à l’argent. Ces deux romans m’ont enchantée et j’ai grand plaisir à les conseiller. C’est une collection élégante et de belle qualité et je souhaite d’ores et déjà longue vie à « Witty » !

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