Chronique La Vie mystérieuse, insolente et héroïque du Dr James Barry (née Margaret Bulkley) de Isabelle Bauthian

Juliet Romeo Librairie La Madeleine (Lyon)

Il arrive qu’au détour d’une lecture on fasse connaissance avec un personnage historique inoubliable. C’est le cas avec le docteur James Barry dont l’étonnante histoire est racontée dans cette BD d'Isabelle Bauthian et Agnès Maupré.

Sous les pinceaux d’Agnès Maupré et la plume d’Isabelle Bauthian renaît aux yeux de tous l’histoire incroyable et légendaire du Dr James Barry. Si ce nom ne vous dit rien, ce docteur est pourtant à l’origine, entre autres, des premières césariennes réussies. Ce n’est cependant pas le récit de faits médicaux qui rend la vie de ce docteur digne d’être racontée. Le Dr James Barry était une femme, née Margaret Bulkley, qui changea de nom et cacha son apparence pour intégrer une des meilleures écoles de médecine d’Angleterre. La carrière, les prouesses, les innovations médicales et chirurgicales du docteur en ont fait une des personnalités les plus importantes de l’armée anglaise du XVIIIe siècle. Et pourtant, à sa mort, peu de journaux relatèrent la découverte d’attributs féminins et de traces de maternité sur son corps. Personne n’a non plus trahi le secret de son vivant (parmi le peu de personnes au courant). Si les auteures assument les libertés prises par rapport aux faits, notamment sur le plan chronologique, ainsi que les extrapolations, toutes expliquées à la fin du livre, lire aujourd’hui ce récit est extrêmement important et vient éclairer l’actualité. Car la rencontre avec ce docteur est poignante. Dans ces temps de lutte pour la reconnaissance des femmes qui ont marqué l’Histoire, Margaret, qui fut obligée de devenir James pour réussir une carrière, pourrait être un symbole de ce mouvement. Elle aura été le témoin d’une époque où hommes et femmes étaient cantonnés dans leurs rôles respectifs et devaient employer des subterfuges insensés pour en sortir. Au-delà de cette remarquable imposture, les deux auteures nous permettent de plonger à la rencontre d’une femme exceptionnelle, par son caractère et sa volonté de changer la médecine, tout en la montrant dans toute son humanité.

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