Chronique Les Animaux de Christian Kiefer

  • Christian Kiefer
  • Traduit de l’anglais (États-Unis) par Marina Boraso
  • Coll. «Coll. « Terres d’Amérique »»
  • Albin Michel
  • 02/01/2017
  • 400 p., 25 €
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Guillaume Chevalier Librairie Mot à mot (Fontenay-sous-Bois)

Peut-on tirer un trait définitif sur un passé tumultueux ? Haletant et profond, ce premier roman noir d’un auteur prometteur vous entraînera dans une lecture sous haute tension.

Idaho, milieu des années 1990. Bill Reed est le gérant d’un refuge situé en pleine forêt, où il recueille des animaux sauvages blessés. En couple avec Grace, une vétérinaire, il mène une vie relativement paisible, jusqu’au jour où Rick, un ami d’enfance, l’appelle pour lui annoncer sa sortie de prison et le menace de dévoiler son passé trouble – ce passé que Bill avait enfin réussi à enterrer pour se donner une seconde chance. Bill est un personnage fascinant, tout en nuance et en complexité. Il s’est reconstruit un cadre apaisant auprès des animaux. Il leur parle, se confie à eux. Dans une métaphore subtile, et à mesure que l’étau des actes passés de Bill se resserre sur lui et que ses failles apparaissent, la forêt, d’abord majestueuse et bienveillante, va progressivement se muer en un endroit hostile et oppressant. Car c’est bien de rédemption dont il s’agit dans ce roman. Peut-on vraiment changer de vie et devenir quelqu’un d’autre ? Nos erreurs passées peuvent-elles ne jamais ressurgirent ? Où se situe le point d’équilibre entre le déterminisme et le libre arbitre ? Grâce à une écriture efficace et incarnée, un rythme maîtrisé et une atmosphère toujours plus suffocante, ce premier roman, exceptionnel à tout point de vue, tente d’apporter des réponses à des questions essentielles.

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