Entretien La Constellation du chien de Peter Heller

  • Peter Heller
  • Traduit de l’anglais (États-Unis) par Céline Leroy
  • Actes Sud
  • 01/05/2013
  • 336 p., 21.90 €

Guillaume Chevalier Librairie Mot à Mot (Fontenay-sous-Bois)

C’est une histoire de survie, de nature et d’humanité. La Constellation du chien est un roman profondément marquant. Dans un contexte de fin du monde, Peter Heller joue avec les nerfs de ses lecteurs en les entraînant sur les pas incertains de Hig, qui, alors que tout semble avoir été terrassé, anéanti, se lance dans une quête désespérée de chaleur humaine.

L’apocalypse a eu lieu. Une pandémie a éradiqué la quasi-totalité de l’humanité, prolongée par une maladie du sang qui se propage parmi les rares survivants et fait peser la menace de l’extinction définitive. Hig, le narrateur, vit dans un ancien aérodrome en compagnie de son chien Jasper et de Bangley, véritable guerrier expert de la survie. Le trio se protège des attaques d’autres rescapés grâce aux vols de reconnaissance qu’Hig effectue à bord de son vieux Cesna et de la propension de Bangley à éliminer toute personne franchissant le périmètre de leur territoire. Hig, en perpétuelle recherche d’espoir, s’émerveille jour après jour de la nature qui reprend peu à peu ses droits et se régénère, et rêve à chaque instant de retrouver cette chaleur humaine qui l’a quittée lorsqu’il a perdu sa femme enceinte durant la mystérieuse pandémie. La Constellation du chien n’est pas un roman de plus sur la fin du monde, où la violence et l’horreur sont les seuls horizons auxquels il soit permis de rêver. C’est un livre où il est également question d’espoir et d’amour, où le narrateur finit par tout risquer afin de faire triompher l’humanité. Un premier roman remarquable et un auteur à suivre !

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