Chronique 2084 de Boualem Sansal

Brice Vauthier Librairie L’Étagère (Saint-Malo)

Boualem Sansal étoffe son champ des possibles avec un roman d’anticipation digne des plus grands maîtres du genre. Une société merveilleuse. Mais une société religieuse pour des citoyens que l’on force à ne pas penser par eux-mêmes...

En persan, stan signifie « pays ». Nous voici ici en Abistan, le pays d’Abi, en 2084. Outre la référence à une sorte de centenaire du 1984 (Folio) de George Orwell, le lecteur est immédiatement plongé dans l’Abistan, ce pays merveilleux dans lequel le peuple est naturellement et obligatoirement heureux. De toute façon, toute idée contraire au bonheur national sera identifiée par le système central et l’individu, que dis-je, le délinquant, sera immédiatement arrêté et emprisonné. Ce bonheur national ressemble à s’y méprendre à une religion d’État et toute critique est impossible. C’est dans cet univers qu’Ati, le personnage principal, évolue. N’acceptant pas une quelconque autorité suprême, Ati cherche à enquêter sur un peuple ghettoïsé, renégats de cette société miraculeuse. La question se pose alors : nous, lecteurs, sommes-nous tout à fait libres dans la société au sein de laquelle nous vivons ? À l’instar de Manfred dans Fahrenheit 451 (R. Bradbury, Folio SF), pouvons-nous encore avoir une pensée libre et éclairée ? Les religions permettent-elles aux hommes ce grain de folie non contrôlable qui caractérise encore toute société moderne ? Ce roman, qui porte d’ailleurs très bien son titre, se situe entre une critique visant clairement toute société contrôlée par les religieux (quels qu’ils soient) et un roman d’anticipation digne de Ray Bradbury. Boualem Sansal signe ici sans doute son meilleur roman. On y retrouve la force du Village de l’Allemand ou Le Journal des frères Schiller, l’intensité et l’amour du pays de la Rue Darwin, ou encore l’action et le rythme du Serment des Barbares (Folio). Malgré la dureté du sujet, ce livre n’est pas pessimiste, juste interrogatif et ouvert à la réflexion.

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