Chronique Les Hors-la-loi de l'Atlantique de Marcus Rediker

  • Marcus Rediker
  • Traduit de l'anglais (États-Unis) par Aurélien Blanchard
  • Coll. «Coll. « L'univers historique »»
  • Seuil
  • 18/05/2017
  • 204 p., 22.50 €

Christelle Chandanson Librairie Elkar (Bayonne)

Après l’excellent À bord du négrier (Points), Marcus Rediker prolonge son exploration des bas-fonds de la société prolétaire de la mer. Partez à la rencontre de tous ceux qui se sont rebellés, souvent par les armes, contre le capitalisme.

Embarquez pour une histoire étonnante de la marine, celle du petit peuple de la mer, ceux qui très tôt se sont révoltés et qui, au regard de la grande Histoire, ont été des « hors-la-loi ». Marcus Rediker, historien américain, grand spécialiste de l’histoire maritime, nous raconte brillamment qui étaient ces résistants de la mer entre le xviie et le début du xixe siècle. Sa perspective de travail peut surprendre : « des figures historiques considérées par certains comme des criminels sont considérées par d’autres comme des héros ». Les personnages qui nous sont présentés sont des éléments essentiels à la construction d’une histoire alternative, celle-là même qui permet de décortiquer le processus historique de la montée et de la naissance du capitalisme, mais aussi des notions de race et de classe. D’une part, le marin est un des premiers vecteurs de communication à grande échelle, notamment en contant des récits d’aventures inspirés de faits maritimes, glorifiant les mauvais garçons. Mais l’intérêt de cet essai est également d’alterner des portraits d’individus de profils divers avec des informations historiques très documentées. Composé de plusieurs essais indépendants, l’ouvrage est extrêmement vivant et bien mené. Tour à tour, le lecteur découvre des destins de marins qui ont contesté l’autorité. Ainsi, des pirates aux marins en fuites et aux esclaves marrons, tous ces hors-la-loi initièrent des alternatives au capitalisme naissant et conduisirent à une conscience de classe. La genèse de cette contre-culture est portée par une narration riche en anecdotes. Les sept chapitres vous entraîneront à la rencontre de personnages légendaires et à la découverte des différents aspects sociaux de cette société maritime. Une fascinante histoire de la recherche de liberté.

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