Chronique Le Mont-Saint-Michel de Sous la direction d’Henry Decaëns

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Manuel Hirbec Librairie La Buissonnière (Yvetot)

Ouvrage de référence de toute beauté, Le Mont-Saint-Michel offre au lecteur une traversée monumentale et historique, entre nature et culture, qui dégage autant d’émotions et de ravissements que de connaissances et de curiosité pour ce chef-d’œuvre de l’humanité, sans cesse mouvant, toujours vivant.

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, visité annuellement par plus de deux millions de personnes, porteur d’une histoire millénaire, le Mont-Saint-Michel retrouve, après de longs aménagements, son caractère maritime. À ce joyau du patrimoine et à son exceptionnel écrin, l’une des plus belles baies du monde à haute valeur écologique, il fallait un ouvrage à la hauteur de sa renommée de huitième merveille du monde. Le Mont-Saint-Michel, publié par les éditions du Patrimoine, offre ce précieux reflet de papier au majestueux monument de granit multiséculaire. Élégamment façonné, soigneusement composé, richement iconographié et profondément documenté, l’ouvrage collectif glisse le lecteur dans une histoire tempétueuse comme les vents qui battent le rocher et dans un ensemble architectural aussi mouvant que les sables qui entourent ce monument unique au monde. Loin d’être un lieu figé par le temps, le Mont-Saint-Michel que nous admirons aujourd’hui est le fruit d’une longue histoire, où périodes de grandeur et de délaissement se succèdent au fil du temps. Les auteurs en font saisir chronologiquement toutes les strates architecturales et historiques qui en résultent, depuis sa légendaire fondation au début du viiie siècle, jusqu’à l’inauguration de son nouveau pont passerelle en 2015. 1 300 ans d’histoire, de constructions qui se superposent, se jouxtent, s’effondrent aussi sous le feu d’une dizaine d’incendies, puis de reconstructions sans cesse renouvelées, de transformations selon les usages et les enjeux de chaque époque. Île, rocher, monastère, forteresse, prison puis monument historique, le Mont-Saint-Michel porte en lui toutes les marques de ce qu’il fut. L’Histoire de France se lit dans ses pierres. Élargissant le champ, l’ouvrage ne se restreint pas à la seule abbaye, mais s’ouvre sur son environnement, ses fortifications, son village, ses visiteurs, célèbres et anonymes, pèlerins du Moyen Âge et premiers touristes modernes, photographiés en 1 900 descendant d’un train au pied du monument. L’ouvrage accorde une large place aux hommes qui ont fait son histoire. Depuis les premiers moines qui ont intensément animé la vie intellectuelle et spirituelle au Moyen Âge, comme en témoignent de saisissantes reproductions de manuscrits enluminés, jusqu’aux architectes qui, depuis 150 ans, restaurent ce haut lieu patrimonial, comme le montrent si bien de nombreuses photographies soigneusement choisies. Mille ans séparent les uns des autres, mais leur ténacité et leur amour du lieu les relient. Avec une dernière partie consacrée à la littérature, l’ouvrage souligne la forte puissance inspiratrice de la perle de la Manche, qui enflamma les auteurs romantiques du xixe siècle et de nombreux peintres.

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