Chronique Ceci est ma ferme de Chris De Stoop

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Manuel Hirbec Librairie La Buissonnière (Yvetot)

Dans la lignée d’Une saison de coton : trois familles de métayers de James Agee (Christian Bourgois), Chris De Stoop livre le récit viscéral et mélancolique de la paysannerie néerlandaise.

Journaliste néerlandais reconnu pour ses enquêtes de fond et ses reportages au long cours, Chris De Stoop est issu d’une famille d’agriculteurs installés dans la région des polders du Sud des Pays-Bas qui cultive des terres situées entre la mer et le fleuve Escaut. Alors qu’il pensait ne jamais devoir s’occuper de la ferme familiale, les circonstances et le vieillissement de sa mère l’obligent à y revenir pour l’exploiter, la défendre coûte que coûte, en découvrant à quel point cette ferme lui est chevillée au corps. Dans ce très beau récit de non fiction, à l’indéniable qualité stylistique et littéraire, Chris De Stoop dévoile l’intime familial et révèle, en les dénonçant, les conditions de vie de la plupart des paysans de cette région, acculés à abandonner leur activité quand ils ne sont pas tout simplement expropriés pour des raisons peu avouables, victimes des contreparties écologiques au développement du port d’Anvers. L’auteur dénonce les décisions absurdes, le comportement impitoyable et manipulateur de l’administration, la bonne entente de l’agro-industrie avec les industries portuaires qui mettent l’écologie à leur botte pour servir leurs intérêts au détriment des producteurs locaux et autres petits agriculteurs traditionnels. De ce cri d’alarme ressort un texte magnifique sur la ruralité, le monde agricole et les rudes solitudes des agriculteurs qui n’interdisent pas les solidarités encourageantes. Ce récit est aussi celui du beau et touchant regard que porte Chris De Stoop sur ce qui l’entoure encore, comme celui, plus lointain, de ses souvenirs d’enfance, un regard empli de pudeur et de mélancolie sur les animaux, les paysages et la vieillesse en souffrance. £ Par

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