Chronique Falaise des fous de Patrick Grainville

Manuel Hirbec Librairie La Buissonnière (Yvetot)

S’il existe des romans-fleuves, alors voici le bien nommé roman-falaise de Patrick Grainville : un vertige romanesque, une folie narrative et une puissance créative qui s’élèvent et dansent dans les miroitements des Impressionnistes.

Pour saisir la folie créatrice qui s’empara des peintres impressionnistes à la charnière des XIXe et XXe siècles, il fallait une folie littéraire, une ambition romanesque sans limites, il fallait une falaise et un romancier agile pour la gravir, un homme qui sait contempler aussi bien la puissance minérale de la côte d’albâtre normande que les sensuelles variations picturales des maîtres impressionnistes. Avec Falaise des fous, Patrick Grainville nous engage dans cette fabuleuse et vertigineuse aventure artistique et historique. Sous le regard et dans la voix de son narrateur établi à Étretat qui entreprend le récit de sa vie d’adulte, c’est d’abord une captivante histoire intime et sensuelle qui s’ouvre et se déroule, la vie d’un homme de 1868 à 1927 dont les amours tumultueuses vont le conduire au cœur des passions artistiques, intellectuelles et politiques de son époque. Et c’est là, à Étretat, à hauteur d’homme, au pied de la falaise et de son aiguille, que l’histoire commence, avec Courbet et Monet venus se confronter à la mer et à la roche, à la puissance des éléments comme aux variations infinies de leurs couleurs, projetant ces forces naturelles dans leurs propres univers picturaux. Cette aventure humaine et artistique, Patrick Grainville nous la fait ressentir au plus près en nous conduisant au cœur du processus de création comme dans cet intense moment de bravoure et d’immense créativité picturale de Monet pour la fameuse série de la cathédrale de Rouen. Foisonnant, Falaise des fous est aussi le tableau passionné, érudit et panoramique d’une époque qui fait basculer le monde dans une modernité source du meilleur comme du pire. Avec son entraînante inventivité narrative et stylistique, Patrick Grainville surprend, régale et réjouit le lecteur par ce roman follement exaltant !

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