Chronique La Route étroite vers le nord lointain de Richard Flanagan

  • Richard Flanagan
  • Traduit de l’anglais (Australie) par France Camus-Pichon
  • Babel
  • 11/10/2017
  • 448 p., 9.80 €

Dorrigo Evan est un jeune médecin militaire australien envoyé combattre auprès des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Il sera capturé avec son unité par les Japonais qui les feront travailler (et mourir) à la construction d’une ligne de chemin de fer reliant le Siam à la Birmanie. Alors qu’il est devenu un homme âgé, héros de guerre respecté, Dorrigo Evans doit écrire une préface pour un ouvrage commémoratif. Comment trouver les mots pour expliquer ce qu’ils étaient devenus, lui et ses hommes, dans l’enfer de la jungle ? Était-il vraiment ce médecin bon, fort et généreux que les autres voient en lui ? Rien ne nous est épargné de la description du calvaire de ces hommes. Mais la résistance qu’ils déploient, dans leur refus de renoncer à leur nature humaine, révèle une certaine poésie. Richard Flanagan nous invite à revisiter une partie de l’Histoire de son pays en portant un regard sans concessions sur l’homme – ou ce qu’il en reste quand il en est réduit à sa plus simple animalité.

Maria Ferragu Librairie Le Passeur de l’Isle (L’Isle-sur-la-Sorgue)

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