Chronique Un fauteuil sur la Seine de Amin Maalouf

Véronique Marchand Librairie Le Failler (Rennes)

En 1629, ils n’étaient qu’une petite dizaine d’amis que leur amour commun des lettres réunissait aussi régulièrement que discrètement, jusqu’à ce que le cardinal de Richelieu apprenne leur existence. L’Académie française sera fondée en 1634 et c’est Pierre Bardin qui occupera le premier le fauteuil numéro vingt-neuf. Il n’y siégera que quatorze mois, puisqu’il se noiera dans la Seine, « ce qui lui vaut le triste privilège d’être le premier immortel à mourir ». Ainsi commence le livre d’Amin Maalouf qui, avec son formidable talent de conteur et son immense culture, brosse l’histoire parfois oubliée, voire ignorée, de ceux qui le précédèrent au vingt-neuvième fauteuil de l’Académie française. Si la notoriété de tous n’arriva pas jusqu’à nous, chacun fut célèbre en son temps et « le témoin précieux et éphémère d’une histoire qui le dépasse, et nous dépasse tous ». Parmi les dix-huit sociétaires, des noms prestigieux, comme le cardinal de Fleury, Claude Bernard, Ernest Renan, Henry de Montherlant et Claude Lévi-Strauss.

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