Chronique L’Envers de l’espoir de Mechtild Borrmann

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Véronique Marchand Librairie Le Failler (Rennes)

Il se passe des choses inquiétantes près de Tchernobyl. Comme si les conséquences de « l’accident » de la centrale ne suffisaient pas aux malheurs des habitants de cette région, voilà que des étudiants disparaissent.

Jusqu’à ce petit matin glacial de février 2010, Matthias Lessmann menait une existence paisible auprès de ses moutons. Lorsqu’il recueille une très jeune femme terrorisée, il sait que les ennuis viennent de commencer. Que faisait Tania à cette heure, à moitié nue, dans cette campagne allemande si loin de son Ukraine natale ? Qui fuit-elle ? Pourquoi refuse-t-elle que la police soit prévenue ? Autant de questions que Matthias aurait préféré ne pas avoir à se poser et dont les réponses vont bouleverser sa vie. Au même moment, dans la zone interdite de Tchernobyl, Valentina vit, ou survit clandestinement dans une datcha délabrée. C’est une femme qui n’a plus d’âge ni d’avenir, juste de terribles souvenirs qu’elle consigne dans un vieux cahier afin d’apaiser ses angoisses. Partie depuis plusieurs mois en Allemagne grâce à une bourse d’études, sa fille Katerina ne donne aucune nouvelle. Valentina sait que jamais elle ne serait restée aussi longtemps silencieuse, ni ne l’aurait abandonnée, même si la vie ici est tout simplement impossible. Ses espoirs renaissent enfin quand le lieutenant Kyjan ose braver sa hiérarchie et l’inertie de la police locale pour enquêter sur les disparitions d’étudiants boursiers. Ce qu’il découvrira est terrible. Plus que pour l’enquête policière, efficace mais somme toute assez classique, ce roman glaçant est passionnant pour ce qu’il nous dévoile des rouages pervers de l’administration ukrainienne et de la vie dans la région de Tchernobyl, des années staliniennes à aujourd’hui. Deux ans après l’excellent Le Violoniste (Le Livre de Poche - prix des Lectrices de Elle), Mechtild Borrmann nous entraîne une fois encore entre deux pays et deux époques, le passé refaisant inexorablement et tragiquement surface dans la vie de ses personnages.

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