Dossier Tout ce qui brille de Anna Godbersen

Par Mélanie Mignot, Librairie Le Grand Cercle, Éragny-sur-Oise

Les années 1920 plongent les États-Unis dans une période mouvementée, la Prohibition. En effet, à partir du 16 janvier 1920, la vente et la consommation d’alcool sont interdites et constituent un délit grave. C’est dans ce contexte historique très controversé que nous transportent ces deux romans.

L’action de Tout ce qui brille d’Anna Godbersen se situe à New York. Letty et Cordélia ont décidé de quitter l’Ohio pour New York, la Prohibition et ses speakeasies, la musique et son charleston, le faste et la mode. Cordélia souhaite retrouver son père qu’elle n’a pas connu, mais dont elle a entendu parler à travers la presse. Il est l’un des plus grands bootlegger (trafiquant d’alcool) de New York. Letty, elle, rêve d’être une star. Le jour où elles se font renvoyer de la pension, leurs routes se séparent parce que chacune n’attend pas la même chose de cette nouvelle vie. Letty se retrouve vendeuse de cigarettes dans un bar clandestin. Cordélia retrouve son père et découvre le milieu dans lequel son frère a grandi, le faste, l’argent mais aussi la méfiance. Elle rencontre Thomas dont elle tombe amoureuse, mais elle ignore qu’il est le fils du pire ennemi de son père. Cabaret de Jilian Larkin se déroule à Chicago. Trois jeunes filles, trois caractères. Gloria, riche héritière, est fiancée à Sébastien Grey, un fervent défenseur de la Prohibition. Lorraine, sa meilleure amie, est elle aussi une riche héritière mais livrée à elle-même par des parents absents. Et Clara, cousine de Gloria, qui dit venir de Pennsylvanie mais arrive en réalité de New York avec un passé sulfureux. Cette tranquille petite vie est bientôt chamboulée par une sortie dans une cave clandestine, le Green Mill, où l’alcool coule à flot, le jazz embaume et le charleston émule. Gloria va y rencontrer Jérôme, pianiste noir dont les mains qui courent sur l’instrument envoûtent la salle. Lorraine, elle, va se perdre dans sa jalousie pour Clara qui, voulant se racheter de sa conduite, s’est attiré les faveurs de tout Chicago et les attentions de Marcus, le garçon que Lorraine aime.

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