Dossier Animaux et créatures de la mythologie de Sylvie Baussier, Nicolas Martelle

Mélanie Mignot Librairie Le Grand Cercle (Éragny-sur-Oise)

Mythologie : mot courant qui désigne l’ensemble des histoires et légendes que l’on conte aux enfants dès leur plus jeune âge et qui passionnent les adultes tout autant. Parfois même, certaines expressions de notre langage actuel sont tirées de la mythologie. Au cœur de ces histoires, on trouve beaucoup de créatures qui en sont les personnages principaux.

Les animaux et créatures mythologiques sont au centre des histoires les plus connues. Animaux totems de dieux et déesses, ou ennemis légendaires, ils constituent un sujet de découvertes inépuisable. Quoi de plus intéressant que de découvrir comment le dauphin était en réalité un pirate avant d’être transformé par Poséidon, ou que Méduse, avant de devenir l’horrible monstre serpenté que l’on connaît, était une magnifique jeune femme. La mythologie, nous connaissons surtout celle des antiquités grecque et romaine, mais celles des autres régions du globe nous sont inconnues. Elles sont pourtant tout aussi passionnantes. Pour les découvrir, les éditions Milan avaient déjà édité un ouvrage sur les mythologies du monde (Mythologies, 2013). Cette fois, elles proposent de découvrir grâce à Animaux et créatures de la mythologie tous les secrets et origines de ces créatures dont nous parlons souvent et dont nous ignorons toutefois beaucoup de choses. Le livre se présente sous forme de documentaire encyclopédique découpé en cinq grandes catégories qui répertorient les animaux des différentes mythologies. Honneur à ceux de la mythologie grecque et romaine. On apprend ainsi qu’une sirène est en réalité un être pourvu d’un buste de femme et d’un corps d’oiseau – et non de poisson, comme le veut la tradition – et qu’elle est une créature monstrueuse souvent étroitement liée à la nature – la grotte de Charybde est leur antre, un gouffre marin où les navigateurs qui passaient à proximité étaient aspirés. Un éclairage est porté sur les autres mythologies. Le personnage d’Huginn, par exemple, est le corbeau espion d’Odin, le plus grand dieu de la mythologie scandinave. Chiron le centaure, le Minotaure ou encore le Kappa, sont des créatures montées de toutes pièces par la légende, mais d’une façon générale, les mythologies de toutes les régions du monde sont peuplées d’animaux. Animaux surnaturels ou simples symboles déifiés par les populations, ils ont une place primordiale dans les récits. Dans les fiches synthèses de chaque fin de chapitre sont répertoriées l’origine des mythes et leur signification actuelle. En effet, ces créatures mythiques continuent d’habiter notre imaginaire collectif, tels Apopis, le serpent d’Égypte qui lutte chaque nuit contre le soleil, ou Coyote, le filou qui peuple toujours les déserts américains. Les créatures mythologiques inspirent depuis toujours les artistes. Quoi de mieux que cet univers pour exprimer sa créativité ? En effet, dessiner un animal qui ne ressemble pas au résultat escompté pourrait très bien faire l’objet d’une légende. C’est ainsi que les éditions Actes Sud Junior proposent leur Cahier de chimères. Un ouvrage où, au fil des pages, on doit créer des créatures en découpant, collant et inventant des histoires sur chaque personnage. En suivant ou non les instructions, on invente de nouveaux récits mythologiques grâce à ce que l’on fabrique. Différentes à plusieurs titres, les chimères appartiennent à la famille des clopin-clopant, des sens dessous dessus, ou encore des bric-à-brac, et sont illustrées par des poèmes distrayants. Deux superbes livres, deux invitations à explorer les vieux univers des mythes.

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