Chronique Nevada de Claire Vaye Watkins

Par Géraldine Huchet Librairie Coiffard (Nantes)

Bienvenue au Nevada… Claire Vaye Watkins est une belle révélation de cette rentrée, comme le prouvent ces dix nouvelles d’une grande puissance, toutes ancrées sur un territoire américain mythique.

Situé à l’Ouest des États-Unis, le Nevada est la terre des chercheurs d’or, le lieu des déserts d’où l’on ne revient pas, le territoire de la ville du jeu et de tous les excès, Las Vegas… bref, un État où le rêve des pionniers est encore palpable, même avec une sacrée gueule de bois. C’est toute cette mythologie que nous retrouvons dans ce recueil, une mythologie déglinguée, transfigurée par la littérature. Qu’elle décrive les rêves déçus des orpailleurs, une maison close au milieu du désert ou la rencontre entre un homme revenu de tout et une jeune fugueuse mexicaine, la toute jeune auteure fait preuve, à chaque fois, d’une grande justesse. Il faut dire qu’elle connaît bien les endroits dont elle parle, comme le montre la belle nouvelle inaugurale, à forte teneur autobiographique. Car ces fantômes, ces cow-boys un peu largués, ce sont aussi un peu les siens. « La vallée était complètement desséchée. Un vent d’ouest chaud soulevait la poussière sous mes pas et l’emportait au loin comme des volutes de cendre. » Le décor est planté. Bienvenue chez des gens taiseux où l’alcool coule à flots, où les mots manquent, parfois, même entre les gens qui s’aiment… Bienvenue au Nevada.

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