Chronique L’Élimination de Rithy Panh, Christophe Bataille

Géraldine Huchet

Rithy Panh – qui avait 10 ans lorsque les Khmers rouges se sont emparés de la ville de Phnom Penh et qui depuis consacre sa vie à tenter de comprendre la cruauté et la folie de ce régime – livre ici, avec l’aide du romancier Christophe Bataille, son autobiographie. Mais une autobiographie bien particulière, puisque non linéaire et construite en miroir du présent. Le présent, c’est la confrontation avec Duch quelque temps avant son procès : Duch, responsable du centre de torture et d’exécution S21, de 1975 à 1979, dans lequel au moins 12 380 personnes furent torturées avant d’être tuées. « Les Khmers rouges, c’est l’élimination. L’homme n’a droit à rien ». C’est ainsi que Rithy Panh cherche à comprendre comment cet homme, un intellectuel, a pu devenir le rouage « indispensable » du processus d’extermination. Évoquant sa passion pour les statistiques, l’ordre, son mode de recrutement des bourreaux, son obéissance à Pol Pot, son parcours enfin, l’auteur montre l’itinéraire d’un monstre froid.

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