Chronique Histoires en couleurs de Kunzang Choden

Par Géraldine Huchet, Librairie Le Comptoir des mots, Paris 20e

Petit royaume enclavé dans les chaînes himalayennes, le Bhoutan, pays de culture orale, reste méconnu. Quoi de plus agréable que de le découvrir par le biais de la fiction ?

C’est ce que nous propose Kunzang Choden, auteure du déjà remarqué Cercle du Karma paru en France il y a cinq ans. Ici, à travers treize histoires précédées d’un court texte sur l’importance de l’identité et du nom pour la construction de soi, elle nous entraîne dans son pays, le plus souvent dans les campagnes, aux côtés de femmes travailleuses, mais aussi à Thimphu, la capitale, incarnation de la modernité. Jamais pittoresques, ses personnages féminins sont forts, têtus, durs à la tâche et courageux : « Avoir été capable de prendre une décision par elle-même lui donna un merveilleux sentiment de liberté » . Les hommes n’ont pas le beau rôle : absents, coureurs de jupons, voleurs… ils font pâle figure face aux Bhoutanaises ! Caustique et mordante quand elle dépeint les commérages des villageoises, l’auteure sait aussi être grave et touchante lorsqu’elle aborde le thème de la mort. Surtout, elle a le don de nous faire croire à des légendes (vous découvrirez ainsi pourquoi les moutons n’ont pas de couleur) avec un sens du récit remarquable. Les fêtes alcoolisées voisinent avec la fierté d’une mère, les travaux des champs avec les cours d’alphabétisation. Un dépaysement total, cependant très éloigné des cartes postales touristiques.

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