Chronique Les Petits de Décembre de Kaouther Adimi

Après avoir rencontré un large succès auprès des lecteurs et critiques avec son roman Nos Richesses (Seuil et Points), Kaouther Adimi continue de nous raconter l’histoire de l’Algérie et d’une résistance aux multiples visages.

Ce terrain vague au cœur du lotissement de Deby-Brahim, petite commune de l’Ouest d’Alger, est devenu pour les enfants du quartier un terrain de foot où ils passent leur temps libre à rêver de gloire et de grandeur. Dans ce quartier construit dans les années 1980 pour les militaires, la vie est plutôt harmonieuse jusqu’au jour où deux généraux du régime débarquent avec des plans de construction à la main et la volonté de construire de belles villas en déclarant que ce terrain leur appartient, « papiers officiels » à l’appui. Ils se réjouissent même qu’Adila, ancienne moudjahida, devienne leur future voisine. Mais pour les enfants du quartier, il est hors de question de laisser leur terrain ! À l’appel de trois figures principales que sont Inès, Jamyl et Mahdi, une résistance s’organise. Rejoints par les enfants et jeunes des quartiers voisins, ils sont bien décidés à faire valoir leurs droits et à ne pas plier face à un régime corrompu. Si leurs parents n’ont jamais voulu jusqu’à présent élever la voix par peur ou par défaitisme, les plus jeunes veulent sauver leur seul espace de liberté ! Par le prisme du terrain vague, Kaouther Adimi nous montre que la jeunesse algérienne n’a plus rien à perdre et qu’elle compte faire entendre ses droits et ses convictions face à un régime corrompu. Comme une annonce à ce qui se passe aujourd’hui en Algérie et l’opposition à un cinquième mandat de Bouteflika, Kaouther Adimi nous offre une fresque au style narratif puissant d’un demi-siècle d’Histoire algérienne où se démènent des personnages aussi singuliers qu’attachants.

Delphine Bouillo Librairie M’Lire (Laval)

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