Chronique Purge de Sofi Oksanen

Daniel Berland Librairie Coquillettes, Lyon

L’an dernier, Les Vaches de Staline, couronné par le Fémina, nous donnait l’occasion de découvrir un auteur précieux, Sofi Oksanen. On souhaite à ce nouveau texte autant de succès que le précédent.

Bien souvent premières victimes des barbaries masculines, les femmes en restent la plupart du temps les témoins muets et ignorés. En 1992, tandis que le peuple estonien en liesse se réjouit du départ du dernier occupant soviétique russe, la rencontre impromptue entre la vieille Aliide et la jeune écorchée Zara fait mouche. La vieille femme, après avoir découvert cet oiseau blessé dans la cour de sa modeste ferme, se résout à le prendre sous son aile et à le soigner. Qui est-elle ? D’où vient-elle ? Par qui a-t-elle pu être envoyée ? Mais a-t-elle seulement été envoyée ou bien est-elle arrivée ici par hasard ? Qui la poursuit ? Est-elle réellement poursuivie ? Ces deux femmes, que tout paraît opposer, vont peu à peu révéler leurs personnalités et leurs secrets, et doucement apprendre à s’apprivoiser. Finalement, au travers de l’individualité de leurs histoires personnelles, de leurs souffrances et de leurs passés familiaux, c’est la compréhension de tout un pan de l’Histoire estonienne et européenne qu’elles nous livrent. Derrière ces ombres, définitivement liées par l’inexorable et lourd destin de tout un peuple, unies malgré elles par des luttes et des compromissions communes, c’est toute la place de la femme dans les guerres des hommes qui est posée dans ce captivant roman : la place d’écartelées dans une Estonie à la géopolitique si particulière, au carrefour des intérêts soviétiques, allemands, puis russes… Haletant, surprenant et dérangeant jusqu’à la dernière ligne, Purge s’inscrit dans la grande lignée des intrigues nordiques. Colossal succès de librairie en Finlande, dans le Nord de l’Europe et aux États-Unis, Sofi Oksanen a reçu pour ce roman, adapté de son théâtre, la plupart des prix littéraires nordiques. Frissons garantis.

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