Chronique Marche à l’étoile de Hélène Montardre

Aude Marzin Librairie Le Point de côté (Suresnes)

Géorgie, 1854 : Billy, jeune esclave de 15 ans, fuit la plantation sur laquelle il est né. Maine, 2017 : en rangeant la maison de son grand-père décédé, Jasper découvre un cahier. Il y découvre l’histoire d’un certain Billy, 15 ans, jeune esclave en fuite. Commence une quête riche en rebondissements.

1854. Au cœur d’une plantation de Géorgie (États-Unis), une vieille femme sent ses forces l’abandonner. Avant de partir, elle veut transmettre à Billy, le petit garçon qu’elle élève depuis la mort de sa mère alors qu’il n’avait que 8 jours, son histoire. L’histoire de cette mère – qui n’était pas une descendante d’esclaves – prend racine au large de Loango en Afrique – où Nomba se fait enlever –, se poursuit en France dans la famille des Durieu – où elle devient Angèle –, pour finir dans cette plantation de Géorgie – où l’histoire de celle qui s’appelle désormais Élisa s’achève. Comme preuve de l’authenticité de cette histoire, Billy reçoit une boucle d’oreille unique, dernier témoin d’une histoire d’amour interdite. L’autre preuve, il la porte sur lui : une unique mèche rousse au milieu de ses cheveux crépus. Le bijou l’intrigue tant, que le jour où il sera convoqué dans la grande maison, il le sort de sa poche pour l’observer à la lumière du grand salon. Surpris par le Maître, Billy laisse échapper le bijou qui roule et va se nicher dans une rainure du plancher. Ayant perdu sa boucle, accusé de vol, Billy va prendre une décision lourde de conséquences pour lui : sauter par la fenêtre et courir. Sa fuite commence : elle va durer des semaines, des mois. Il va risquer sa vie en décidant de traverser les Appalaches. Heureusement pour lui, il va rencontrer des hommes et des femmes qui vont l’aider dans sa fuite, tous membres du réseau secret et clandestin l’Underground Railroad qui soutenait les esclaves en fuite à rejoindre les États du Nord en les cachant, les nourrissant, les réconfortants et leur trouvant des moyens pour rallier l’étape suivante. Par un formidable coup d’audace, Billy réussit à racheter sa liberté au chasseur d’esclaves redoutable qui était à sa poursuite. Ainsi, il va pouvoir s’établir sereinement et apprendre à vivre comme un homme libre. 2017, le grand-père de Jasper vient de décéder. Ce dernier souhaite mettre un peu d’ordre dans la maison de son aïeul avant de poursuivre ses études. En rangeant, il découvre un cahier, très ancien, dans lequel il lit une histoire étonnante : celle de Billy, un jeune esclave de 15 ans qui fuit la plantation sur laquelle il est né. Jasper regarde sa mèche rousse au milieu de ses cheveux crépus et n’aura de cesse de découvrir la vérité sur ses origines. Car si on ne peut changer le passé, ce dernier nous aide à savoir qui nous sommes, à trouver nos racines. Beaucoup de hasards, d’incertitudes et de rencontres attendent Jasper. Il ira jusqu’en France pour tenter de percer le secret de ses racines. Et qui sait, peut-être qu’une belle découverte l’attendra au bout ? Nous sommes aux côtés de Jasper pour le soutenir dans sa quête et espérer en même temps que lui réussir à renouer les fils du passé. Une quête bouleversante qui nous rappelle une part de l’Histoire de notre pays, qui ne nous est certes pas inconnue mais que les manuels d’Histoire évoquent peu.

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