Chronique Hammett détective de Collectif

Aude Marzin Librairie Le Point de côté (Suresnes)

Mettez du noir dans cette fin d’hiver un peu grise ! Le printemps sera sombre… Venez découvrir (ou redécouvrir) Hammett, cet auteur américain de polar des années 1950. Le temps de huit nouvelles écrites par huit auteurs jeunesse, il devient le héros d’enquêtes aussi diverses que captivantes.

Préparez votre flasque de jus de pommes, vos cigarettes en chocolat, vos meilleures chaussures, et c’est parti ! Vous allez mettre vos pas dans ceux de cet illustre auteur du xxe siècle, Samuel Dashiell Hammett, surnommé Dash, considéré comme le fondateur du roman noir par ses pairs. Huit auteurs de jeunesse lui ont rendu hommage en faisant de lui le détective privé héros de leur nouvelle. Huit nouvelles aussi différentes qu’intéressantes. Point commun ? Dash est âgé de 21 ans et vient d’intégrer la fameuse agence Pinkerton, célèbre pour ses détectives sans faille et son slogan publicitaire : « Nous ne dormons jamais ». Le même mentor sera parfois bienveillant, parfois léger, parfois retors. Mais toujours il fera une confiance totale au jugement de Hammett pour mener l’enquête dans les « règles de l’art » de ce qu’il lui a enseigné comme technique d’investigation. Chaque auteur s’est approprié le personnage et l’univers de Hammett, révélant ainsi toute la modernité de son œuvre. Les styles d’écriture sont radicalement différents, mais le personnage y est à chaque fois très attachant par sa soif de justice, un peu naïf de temps en temps – mais c’est la jeunesse qui s’exprime. Étonnamment, les auteurs ont fait surgir un Hammett aux multiples facettes. Les conclusions d’enquêtes sont très variées. Hammett brille, se démène, se trompe, a des intuitions de génie, échoue quelquefois, ou reste sur sa faim de justice. Ce détective privé à l’ancienne cumule tous les clichés des romans (puis films) noirs des années 1940-1950. Il est alcoolique et gros fumeur, il a un flair immense, une chance insolente et, surtout, un pistolet sous sa veste. Il faut dire qu’il croise vrais truands, mafieux et autres bandits. Il fréquente des villes en devenir avec des notables aussi peu fréquentables que riches. Ce sont eux qui font appel à l’agence Pinkerton pour résoudre leurs problèmes, mais souvent pour masquer leurs propres méfaits ! Surprenant de modernité, ce personnage peut inciter à la réflexion sur le devenir de la société. Mis à part les moyens mis en œuvre afin de mener une enquête, Hammett n’aurait rien d’anachronique dans le paysage social actuel. Exercice périlleux réussi car ces textes composent une unité non artificielle. Cerise sur le gâteau pour les amateurs, la dernière nouvelle, celle de T. Willocks, est en français mais également en anglais.

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