Dossier La Mythologie en BD de Viviane Koenig

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Jean-Marie David-Lebret Librairie Sauramps Polymômes (Montpellier)

Comme dans tous les mythes, les divinités égyptiennes sont au cœur de bien des aventures extraordinaires. Tour à tour rivaux ou alliés, ils forment une famille agitée que Râ, le dieu suprême, a parfois du mal à concilier. Deux bandes dessinées permettent aux jeunes lecteurs de découvrir ces dieux.

Les anciens Égyptiens ont voulu expliquer l’origine de la terre, du ciel et du soleil, ainsi que l’existence des dieux, des hommes et des animaux. Ils vénéraient des centaines de dieux et déesses, représentés sous diverses apparences et désignés sous différents noms. Pour démêler cette complexité, l’album de Matthieu Roda, Râ & Cie, offre des explications simples et se concentre sur le mythe de la création du monde. Avec un humour absurde et féroce, un trait incisif, l’auteur raconte comment le dieu soleil Râ se créa lui-même au milieu de l’océan et prit place sur une butte, cracha sur terre et donna naissance à Shou, dieu de l’air, et à Tefnout, déesse de l’humidité. On le voit poursuivre sa course dans le ciel à bord d’une barque, sauver le monde en combattant chaque nuit le serpent Apopis, créer les hommes avec ses larmes, assister à la naissance de ses petits-enfants le dieu de la terre Geb et la déesse du ciel Nout, prendre des décisions avec Thot… Les textes drôles, truffés de jeux de mots, tout comme les dieux représentés de manière caricaturale, font penser à un théâtre de marionnettes. Il est vrai que les dieux ont des comportements qui ressemblent beaucoup à ceux des humains : ils connaissent les mêmes joies et les mêmes peines. Si les grands dieux vénérés dans toute l’Égypte correspondent aux forces de la nature, ils illustrent aussi le combat entre les forces du mal et les forces du bien. C’est tout le propos de la bande dessinée signée Viviane Koenig et Clémence Paldacci qui raconte en six chapitres la légende d’Isis et Osiris. Fils aîné de Geb et de Nout, Osiris hérita du trône d’Égypte. Il apporta la civilisation à son peuple en lui apprenant à cultiver la terre. Seth, jaloux du succès de son frère, fomenta un complot pour l’assassiner. Première momie et dieu des morts, Osiris ressuscitera dans l’au-delà et donnera naissance à un fils, Horus, qui le vengera. Ce dernier, homme à tête de faucon, fondera la lignée des pharaons dont il est le protecteur... Un dossier documentaire placé en annexe apporte des compléments d’information sur la civilisation égyptienne, le rôle du pharaon, les contradictions dans les récits mythologiques, les temples et le culte. Les légendes présentées dans ces deux livres font rêver les lecteurs et donnent des clefs pour appréhender une civilisation qui a illuminé l’Antiquité et n’en finit pas de fasciner.

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