Chronique Folie d’une femme séduite de Susan Fromberg Schaeffer

MALIVER-PERRIN SANDRINE, Librairie SAURAMPS, Montpellier

Inspiré d’un authentique fait divers qui défraya la chronique au 
tournant du xixe siècle, cet extraordinaire roman fleuve explore les affres 
et les tourments de la passion amoureuse. Ce grand classique 
de la littérature américaine, à découvrir ou redécouvrir, nous entraîne 
aux confins de la folie.

Le cœur a ses raisons que la raison ignore… Et lorsque l’amour, celui qui vous dévore et vous laisse sans repos s’empare d’un esprit instable, il peut le conduire à commettre le pire. Fin du xixe siècle dans le Vermont : Agnès Dempster, 16 ans, a hérité de la beauté de sa grand-mère, de la richesse de son grand-père et n’a qu’un seul désir, quitter la morne vie provinciale de North Chittendon. Laissant derrière elle un passé qu’elle voudrait oublier, Agnès part s’installer dans une grande ville nommée Montpelier. Pendant le voyage, elle est témoin d’un incendie et aperçoit un homme sortir des flammes, une jeune fille dans les bras. Bien qu’elle ne sache rien de ce mystérieux sauveur, elle s’en éprend sur-le-champ. Parvenue en ville, Agnès s’installe dans une pension de famille et trouve un emploi de couturière. Elle fréquente un charmant pensionnaire nommé Charlie, qui travaille comme tailleur de pierres. Mais leur liaison prend fin lorsque Agnès découvre l’identité de son mystérieux héros. Ce dernier s’avère être le meilleur ami de Charlie, Frank Holt. Quand Agnès découvre la beauté de ses sculptures, elle est plus que jamais convaincue qu’il est l’homme exceptionnel qu’elle attendait. Il n’en est rien : Frank est un homme superficiel et opportuniste. Un mufle dénué de scrupules, ravi des attentions que lui porte cette jeune beauté. Abandonnant travail, amis, et même l’enfant qu’elle porte, Agnès se donne corps et âme à cet homme fruste qu’elle pare de toutes les couleurs du héros romantique et de l’artiste d’exception, jusqu’à perdre sa propre identité. Lorsque Frank, effrayé par cet amour suffocant, s’échappe dans les bras d’une autre, Agnès perd pied. Ainsi commence sa descente aux enfers… Contrainte à un geste fatal, elle devra répondre de ses actes face à l’opinion publique et aux médecins de l’asile. Ce roman n’est en rien une bluette pour lecteurs sentimentaux et fans de Barbara Cartland ou de Danielle Steel. C’est un roman intense et intime, d’une puissance extraordinaire. À travers le destin tourmenté d’une femme conduite au crime par l’amour, l’auteur livre un récit psychologique captivant et bouleversant. Dans une prose limpide et fluide, il réalise une peinture inoubliable et fascinante de l’obsession amoureuse, doublée d’un portrait de femme troublant qui rappelle les grandes héroïnes de la littérature. Digne héritière d’Emma Bovary, Anna Karenine ou Tess d’Uberville, la voix de la belle Agnès devrait résonner longtemps dans nos mémoires.

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