Chronique Guide de l’incendiaire des maisons d’écrivains en Nouvelle-Angleterre de Brock Clarke

SANDRINE MALIVER-PERRIN, Librairie Sauramps, Montpellier

Ne vous y trompez pas : malgré son titre surprenant, ce Guide de l’incendiaire des maisons d’écrivains en Nouvelle-Angleterre est bien un roman. Et quel roman !

Un premier roman original, jubilatoire, qui nous tient en haleine de la première à la dernière page. Sam Pulsifer fait partie de ces héros attachants, dans la grande tradition du naïf qui découvre le monde à ses dépens. à 18 ans, il écope de dix ans de prison pour avoir incendié par accident la maison de la poétesse Emily Dickinson et provoqué la mort d’un couple. À sa sortie de prison, pressé par ses propres parents, il est obligé de quitter la ville qui rejette ce criminel notoire. Le pauvre Sam décide alors de tirer un trait sur son passé. Il fait des études, se marie, élève ses deux enfants et mène une vie tranquille. Jusqu’à ce que le passé se rappelle à lui en la personne de Thomas, le fils du couple jadis décédé... Un suspense haletant, mille rebondissements, de fausses pistes, des personnages rocambolesques : tous les ingrédients sont là pour faire de ce Guide un petit bijou. Mais cette enquête quasi policière, au cours de laquelle on verra flamber quelques maisons d’écrivains célèbres, est aussi une satire géniale de la culture américaine, une déclaration d’amour à la littérature, une réflexion perspicace sur la place du livre aujourd’hui. Un vrai plaisir de lecture, à découvrir absolument ! 

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