Chronique Où en est la nuit de Jean Hatzfeld

Par Claudine Courtais, Librairie Coiffard, Nantes


Comment un homme peut se retrouver du jour au lendemain 
propulsé aux sommets de la gloire, puis rabaissé et oublié sans 
même qu’on ait essayé de connaître son histoire ?


Frédéric, journaliste de guerre, se retrouve bloqué au cours d’un reportage dans une oasis somalienne à quelques kilomètres de la frontière éthiopienne et des zones de conflits. Dans ce lieu hors du temps, perdu au milieu du désert, il se retrouve face à un soldat pas comme les autres, Ayanleh Makeda, marathonien exceptionnel, deux fois médaillé aux Jeux Olympiques, puis déchu du jour au lendemain suite à un contrôle antidopage positif. Au gré de leurs rencontres, Ayanleh raconte à Frédéric son parcours, celui d’un petit garçon des hauts plateaux éthiopiens élevé dans la légende d’Abebe Bikila, le champion aux pieds nus. Devant la noblesse et l’intégrité qui se dégagent de cet homme, en totale incompatibilité avec la tricherie du dopage, Frédéric mène sa propre enquête. Sa route croise celle de Tirunesh, la femme d’Ayanleh, puis celle d’Hanna, l’ancienne ostéopathe du team. Et de fil en aiguille, Frédéric reconstitue cette histoire malheureuse. Avec ce roman subtil, Jean Hatzfeld, qui fut journaliste sportif avant de devenir grand reporter, nous livre de très belles pages sur les coureurs de fond et la grâce de ces athlètes, tout en nous emmenant à la rencontre d’une Afrique méconnue.

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