Chronique L’Inde de demain de Akash Kapur

Raphaël Rouillé

Après plus de dix ans passés en Amérique, Akash Kapur est revenu en Inde en 2003. Aux côtés des souvenirs d’enfance, c’est l’Inde moderne qui se déploie sous ses yeux, jalonnée d’espoirs, de rencontres et de perturbations.

Des bulldozers qui détruisent des maisons de terre, déracinent des familles et abattent des arbres, le bitume qui remplace les rizières et les points de vue sublimes sur l’océan, des complexes hypermodernes, des bureaux d’acier et de verre : une partie de l’Inde qu’a connue Akash Kapur est défigurée, comme si c’était le prix à payer au progrès. Comment, dans ces conditions, les Indiens vivent-ils cette nouvelle ère alimentée par des richesses inédites ? Pour le savoir, l’auteur est allé à la rencontre de Sathy, Das, Hari, Selvi, Ramadas ou Naresh, dont les témoignages et les parcours de vie irriguent le livre. Frappée par la crise, l’Inde d’aujourd’hui semble autant riche de promesses qu’incertaine. Entre progrès et dégâts, son développement ressemble à un « processus de destruction créatrice », faisant beaucoup rêver les habitants, mais brisant aussi la vie de beaucoup d’entre eux. Sathy, par exemple, constate que le travail de la terre ne permet plus de vivre aussi bien qu’avant. Les terres, moins fertiles, ont été empoisonnées par les engrais chimiques et les pesticides, détournant les familles de l’agriculture. Surexploitée, la nappe phréatique décline et l’appât de l’argent désoriente beaucoup de villageois en même temps qu’il détruit l’organisation sociale qui donnait autrefois leur cohésion aux villages. Les nouvelles richesses de l’Inde créent autant d’opportunités que de nouvelles inégalités. Submergé par « une vague de consumérisme et de matérialisme », le pays n’est-il pas en train de perdre son âme ? C’est tout l’intérêt du livre d’Akash Kapur qui, loin des clichés, interroge des habitants et des familles tout en suivant leur itinéraire et en relatant avec précision leur histoire, celle qui raconte comment se construit l’Inde de demain.

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