Chronique Exil de Jakob Ejersbo

Christophe Daniel Librairie La 25e heure (Paris 15e)

Le premier volet de la trilogie africaine de l’écrivain danois Jakob Ejersbo est un livre coup de poing, au style rapide, cru et direct, traversé par une écriture sans concessions et en même temps d’une sensibilité extrême.

L’action se déroule en Tanzanie au début des années 1980. Samantha, la narratrice, est une adolescente de 15 ans, fille d’immigrés britanniques arrivés en Afrique lorsqu’elle avait 3 ans. Au début du roman, Samantha assiste au départ de sa sœur aînée, Alison, pour l’Angleterre où elle doit passer plusieurs mois afin de parfaire sa formation en management hôtelier. C’est la fin des vacances d’été et Samantha rejoindra bientôt l’internat où elle est lycéenne, à 350 kilomètres de sa maison. En conflit permanent avec son père, ancien officier du Special Air Services britannique aujourd’hui mercenaire, et sa mère, épouse délaissée et sombrant dans l’alcoolisme, Samantha n’a guère que sa grande sœur pour la protéger et l’aimer dans un environnement familial où elle se retrouve la plupart du temps livrée à elle-même. Seule désormais entre un père tyrannique et souvent absent et une mère dépassée et malade, elle ne trouve pas non plus sa place dans un milieu scolaire trop coercitif à son goût… Bref, Samantha rêve d’une vie différente. De ses amitiés orageuses à ses amours malmenées, la jeune fille écrit la chronique âpre du passage douloureux à l’âge adulte et les dérives de l’Afrique post-coloniale. Nourri de l’expérience de l’auteur, qui y a passé lui-même plusieurs années de son enfance, ce récit de la vie d’expatriés en Tanzanie bouleverse par son style fulgurant, aussi réussi dans sa peinture sensible de l’Afrique que dans le portrait lucide et amer du chaos émotionnel de la jeunesse qu’il décrit. Jakob Ejersbo est mort en 2008 à l’âge de 40 ans, alors qu’il finalisait son projet de trilogie. Les éditions Galaade publieront Revolution en 2014, puis Liberty en 2015. En attendant la parution de ces deux prochains volumes, nous les remercions de nous avoir fait découvrir une voix aussi forte et originale.

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